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The Great Inca Trail

The Great Inca Trail - Part IV

Published June 23, 2017 by Nick Stanziano

Day 44 – A 21st-century vision of tourism for Peru

With every step on #TheGreatIncaTrail we get closer to #Cusco, even though we still have 1,300 miles to go. It’s taken 700 miles of trekking from #Cuenca, Ecuador to arrive to the outskirts of #Cajamarca and the high altiplano of the #PeruvianAndes. Every day we wake up at first light for breakfast at 6:00am, getting camp loaded to start walking by 8am. It’s then 7-9 hours of trekking along the most important route of the Inca empire, which in 2017 requires a sharp eye and persistent search for a path that goes between original #Inca paving stones, car roads and even an old railway line. By arrival to each day’s stopping point, it’s then time to re-set camp, prepare food and send off correspondence like this before an early turn-in to bed only to repeat it all again the next day...And so has been our routine for almost all the last 44 days in our pursuit of history and a 21st-century vision of tourism for Peru. Why I'm Trekking 2,000 miles in the remote andes along the qhapaq nan. 

Today we walked from #Querocoto to Huambos, an important stop to resupply and rest for 36 hours after 10 days of straight hiking through some of the most remote stretches of our expedition. Afterwards, we’ll be ready to bring on the next 100 days of #TheGreatIncaTrail.

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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Día 44 - Una visión del turismo en el siglo XXI

A pesar de que todavía nos quedan 2,100 kilómetros por recorrer, con cada paso que damos en #ElGranCaminoInca estamos más cerca de la ciudad de #Cusco. Hemos avanzado a pie 1,100 kilómetros desde #Cuenca, Ecuador, para llegar a las afueras de #Cajamarca y al altiplano de los #andesperuanos. La rutina que tenemos es levantamos todos los días a las 6am para desayunar y luego desarmar el campamento para comenzar a caminar a las 8am. Luego tenemos entre 7 a 9 horas de trekking a lo largo de la ruta más importante del imperio #Inca, la que requiere este 2017 una mirada precisa y la búsqueda persistente del tramo correcto que va entre las piedras Incas originales, carreteras asfaltadas e incluso una antigua línea de ferrocarril. Al llegar al punto de parada de cada día, volvemos a establecer el campamento, preparar comida y enviar correspondencia - como esta - antes de acostarnos nuevamente en nuestras camas temprano para descansar. Todo esto sólo para repetirlo de nuevo al día siguiente. Esta ha sido nuestra rutina durante casi todos los últimos 44 días en nuestro recorrido por la historia y la visión del turismo en el siglo XXI que queremos para el Perú. Por que caminare 3200 kilometros en los andes a lo largo del qhapaq nan.

Hoy hemos caminado de Querocoto a Huambos, en donde realizaremos una parada de 36 horas para reabastecer y descansar de la dura caminata estos últimos 10 días por algunos de los tramos más remotos en nuestra expedición. Después, estaremos listos para continuar con los próximos 100 días de #ElGranCaminoInca.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

Day 45 – Snapshots of The Great Inca Trail

#TheGreatIncaTrail connects the two capitals of the #Inca empire over 2,000 miles between #Tomebamba (near modern day Cuenca, #Ecuador) and Cusco, #Peru. It is like a spinal column for an #Andean road network that spans more than 25,000 miles over six countries... known as the #QhapaqNan. It connected an #empire that was the most advanced and powerful in pre-European America.

In 2017, forty-five days since beginning our long march from #Cuenca to #Cusco, we find ourselves in the town of #Huambos resupplying and reflecting on our adventure so far. In this spirit, we leave you with snapshots of this great road along our journey so far. Stay tuned to “The Great Inca Trail” on Facebook and Instagram as we explore one of mankind’s great public works for another hundred days in route to Cusco.

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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Día 45 – Grandiosas imágenes del Gran Camino Inca

#ElGranCaminoInca conecta las dos capitales del imperio #Inca sobre 3,200 kilómetros entre #Tomebamba (actualmente cerca a Cuenca, #Ecuador) y Cusco, #Perú. El #QhapaqÑan, es la columna vertebral de una red de carreteras #andinas que se extienden por más de 40,200 kilómetros en seis países, conectando un #imperio, el más avanzado y poderoso, antes de la llegada de los españoles a América.

Este 2017, cuarenta y cinco días desde el inicio de esta larga expedición, partiendo de #Cuenca en dirección a #Cusco, nos encontramos en la ciudad de #Huambos reponiendo suministros y reflexionando sobre nuestra aventura. Con este espíritu, les dejamos imágenes de este gran camino por donde hemos avanzando hasta el momento. Manténganse atentos las redes sociales, Facebook e Instagram en "El Gran Camino Inca" mientras exploramos por otros cien días más una de las más grandes obras públicas de la humanidad.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

The Great Inca Trail approaching Piquijaca, Peru.
The Great Inca Trail as it approaches Aypate, Peru
The Great Inca Trail ascending from Querocotillo, Peru.
The Great Inca Trail between Achupallas and Ingapirca in Ecuador.
The Great Inca Trail between Bellavista and Caxas, Peru.
The Great Inca Trail between Caxas and Huamani, Peru.
The Great Inca Trail between Cumbe and Shinia in Ecuador.
The Great Inca Trail between dropping down to the Huancabamba river to Mandorcillo, Peru.
The Great Inca Trail between La Cocha y Pomahuanca, Peru
The Great Inca Trail between Ona and Dumaphara in Ecuador.
The Great Inca Trail between Querecoto y Huambos, Peru.
The Great Inca Trail between Saraguro and Vinoyacu
The Great Inca Trail between Vilcabamba and San Antonio de Los Aradas
The Great Inca Trail entering the town of Huambos, Peru.
The Great Inca Trail in Chulcanitas, Peru.
The Great Inca Trail Map

Day 46 –  Moving on Up

I think we’ve finally escaped the #rain...Today was the first in 45 days that rain was not part of the equation. This in part has to do with the approaching #dryseason and because we’ve ascended to above 7,500 feet camped in the village of #Montan. Tomorrow the climb continues to almost 12,000 feet where we will have arrived to the high dry puna, leaving the #lowlands and the bugs.

For 20 miles of our walk today, #TheGreatIncaTrail gently weaved along a ridge that passed tiny towns with colossal valleys on either side below. There was no mud, no getting lost and the locals were all friendly. Especially the dozen congregants in the small #Adventist church in service along the trail. They were curious about our passing and with plenty of opinion on the correct directions.

The biggest score of the day was the fresh fish being hawked from an old truck, with its sales pitch blasting from a #loudspeaker, “Pescado fresquito....fresquito, fresquiito….caballita, fresquito”. We bought 7 fresh caballa fish, a welcome change from days and days of chicken and rice. We're moving up on the trail in more ways than one.

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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Día 46 – Continuando el ascenso

Hoy fue la primera vez en 45 días que el aguacero no formó parte de la jornada, por lo que creo que finalmente nos hemos librado de la #lluvia. Esto tiene que ver en parte con la proximidad de la temporada de #sequía, y además porque hemos ascendido a más de 3,300 m.s.n.m, acampando en el pueblo de #Montan. Mañana continuaremos el ascenso hacia unos 3,600 m.s.n.m, llegando a la puna alta, dejando las tierras bajas y los insectos.

Durante los 32 kilómetros de recorrido en la caminata de hoy, #ElGranCaminoInca se trazaba dócilmente a lo largo de la cumbre, pasando pequeñas comunidades y valles colosales sobre ambos lados del terreno. No había barro, pudimos seguir la ruta sin perdernos y los lugareños fueron muy amables, especialmente el grupo de 12 congregados en una pequeña iglesia #Adventista ubicada a lo largo del sendero que estaba en servicio en ese momento. Ellos sentían curiosidad e intentaron ayudarnos dándonos diversas opiniones sobre la dirección que debíamos tomar.

El mejor momento del día fue cuando nos cruzarnos con un viejo camión desde donde se ofrecía pescado fresco. Un hombre repetía "pescado fresquito .... fresquito, fresquito ... .caballita, fresquito". Compramos, sin pensarlo dos veces, siete de estos pescados conocidos como “Caballa”, ya que tenemos muchos días comiendo pollo y arroz. Estamos mejorando los detalles en el camino.. en más de una forma.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

Dinner with our fresh caballo fish bought in route.
One of the more impressive sections of the Great Inca Trail leaving Huambos.
Potato of the day from Montan.
The Adventist congregants in service along the trail.
The Great Inca Trail between Huambos and Montan.

Day 47 – Farm to Fork on The Great Inca Trail

We're in culinary stride, getting accustomed to working with what’s available along #TheGreatIncaTrail… One of the great advantages of the route is all the fresh potato, corn, different types of beans, cheeses and much more, available straight from the fields along the trail. We stock up on certain dry goods in the larger towns we pass and then opportunistically buy tubers and other local delicacies depending on what we can find.

Today camped above #Yacuchingan at 12,000 feet, we’re next to a small #cheesemill who also has #purple potatoes. The route continues to climb from here, getting colder up to the 15,000-foot pass that we will cross tomorrow. Were just a few days out from entering #Cajamarca, where we will make it to the notorious #bañosdelInca.

In the meantime, we’ll be enjoying the altitude and the #farm food.

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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Día 47 – Directamente de granja a la mesa

Nos acompaña una especie de suerte culinaria, acostumbrándonos a trabajar con lo que encontramos disponible a lo largo de #ElGranCaminoInca. Uno de las grandes ventajas en la ruta es la papa fresca, maíz, los diferentes tipos de frijoles, quesos y mucho más, disponibles directamente de los campos. Nos abastecemos de ciertos productos secos en los pueblos más grandes y luego tenemos la oportunidad de comprar tubérculos y otras delicias locales en base a las opciones que vamos encontrando mientras cruzamos los pueblos.

Hoy acampamos por encima de los 3,600 m.s.n.m, en #Yacuchingan, al lado de un pequeño #molinodequeso que también tiene #papas moradas. La expedición continúa en ascenso desde aquí hacia los 4,500 m.s.n.m, por el pase a donde llegaremos mañana, con presencia de bastante frio. Estamos a pocos días de llegar a #Cajamarca, a los #bañosdelInca. Mientras tanto, estaremos disfrutando de la altitud y de la comida directamente de las #granjas.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

Above the clouds at camp in Tres Lagunas
Flavio with our 2 kilo block of cheese from Tres Lagunas
Lunch in route
Potato of the day from Tres Lagunas

Day 48 – Sleeping in Mine Country

We’ve arrived to mine country. #Mining and the commodities they produce are one of #Peru’s most important exports and the north of the country is where most of it happens. Today, the trajectory of #TheGreatIncaTrail from our camp last night at #treslagunas collided with a specific mine at #elTingo, erasing all good options to walk. We eventually had to take a road that bordered the mine to #Coymolache pass where we had no options left but to camp next to the operations.

Mining in this region was occurring during #Inca times and later expanded significantly by the #Spanish throughout the# Andes, feeding Europe’s thirst for #gold and #silver. It’s a contentious issue in a country where mines have done major #environmental and social harm, while at the same time serving as an important revenue source to #modernize the country.

From the perspective of our camp tonight, the machinery, living pods, lights and all things industrial are a surreal contrast against the quaint villages and rural lifestyle of local inhabitants. A reminder of the #futuristic world beyond #TheGreatIncaTrail.

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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Día 48 – Durmiendo en la región con gran presencia de mineras

Hemos llegado a un país con gran presencia de minas. La minería y las materias primas que se producen son una de las actividades económicas más importantes para el Perú, desarrolladas en parte en el norte de este territorio. Partimos hoy desde nuestro campamento situado en #TresLagunas, tomando la ruta de #ElGranCaminoInca, la que eventualmente llegó a una mina ubicada en #ElTingo, borrando todas las buenas opciones para seguir nuestro trayecto. Tuvimos que tomar un camino que bordeaba la mina por el paso de #Coymolache en donde no tuvimos más opción que acampar muy cerca de las operaciones y trabajos de esta empresa.

La minería en esta región empezó en la época #Incaica para luego expandirse significativamente, aumentando la sed de oro y plata por todos los #Andes con la llegada de los españoles. Es un tema polémico en un país donde las mineras han causado grandes daños ambientales y sociales, mientras que al mismo tiempo han servido como fuente importante de ingresos para modernizar el país y sus regiones.

Desde el campamento donde pasaremos la noche, las figuras de las maquinarias, las luces y todos los equipos industriales son un tipo de contraste surrealista contra los pueblos pintorescos y el estilo de vida rural de los habitantes locales… El recordatorio del mundo #futurístico más allá de #ElGranCaminoInca.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

Gold Fields mine at El Tingo
High lakes of the puns in route
Our camp next to Gold Fields mine.
Our walking path for the morning from Tres Lagunas to El Tingo.

Day 49 – Cajamarca, Here We come!

We said goodbye to the mine at #ElTingo and walked on the paved road towards #Ingatambo with no options of #Inca paths to take. It was a long day, sharing and navigating the road with big trucks headed for the mine. While walking on asphalt is far from ideal, the angle of the road did make an efficient southern trajectory toward #Cajamarca. Our camp tonight along the road should get us to #Ingatambo in the morning, making it to #GranjaPorcon tomorrow at the outskirts of the city.

The team is eager to get to Cajamarca, a significant #milestone in our route to #Cusco. Cajamarca was also an important #Inca administrative center in the heart of the northern part of their #empire towards #Tomebamba (near modern day #Cuenca, Ecuador) where we started almost 50 days ago.

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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Día 49 – Cajamarca, aquí vamos!

Nos despedimos dejando atrás la mina ubicada en #ElTingo, teniendo que caminar por la carretera asfaltada hacia #Ingatambo, sin la posibilidad de retomar la expedición sobre el trazo del camino #Inca. Fue un largo día, compartiendo y transitando la carretera con grandes camiones que llegaban y salían de la mina. A pesar de que caminar sobre el asfalto está lejos de ser una opción ideal, la ruta de la carretera marcó una eficiente trayectoria hacia el sur, a  #Cajamarca. El lugar donde acampamos esta noche, ubicado a lo largo del camino, está en ruta para llegar mañana temprano a Ingatambo, en las afueras de la ciudad, a #GranjaPorcon.

El equipo está ansioso por llegar a Cajamarca, un #logro importante en nuestra ruta hacia #Cusco. Cajamarca fue un importante centro administrativo #Inca en el corazón de la parte norte del #imperio, cerca de #Tomebamba, en la actual ciudad de #Cuenca, Ecuador, desde donde comenzamos nuestra expedición hace casi 50 días.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

Flavio and Valentine scanning for Inca Roads
John and Flavio at our early morning breakfast
Valentine having breakfast as the sun rises in the background

Day 50 - A model for value creation along the Great Inca Trail

For our #50th day on the trial, the team was blessed with a day of good #Inca roads from #Ingatambo to #GranjaPorcon at the outskirts of #Cajamarca. It was also an optimistic day seeing how the community of Granja Porcon has highlighted its local patrimony.

Arriving to Ingatambo by mid-morning, #TheGreatIncaTrail continued, improving its quality to a road that reaches 20 feet wide and curves smoothly around a green hillside. After a heavy and cold rain, the team reached Granja Porcon by late afternoon and were provided a covered camp with good grass for the horses by the cooperativa #Atahualpa Jeruselem in town.

Cooperative Atahualpa Jerusalem manages forest and animal resources and creates economic activity through tourism and local culture. Beyond being extremely welcoming and helpful, they are proof of the value that local communities can extract from their cultural #patrimony. They have maintained and preserved the #Qhapaq Ñan (Inca road) through their land and built simple and effective signage for trekkers and visitors alike. It’s a simple model that could be used for replication along countless communities along the Inca corridor.

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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Día 50 - Un modelo para crear valor a lo largo del Camino del Gran Inca.

Hoy se cumplen 50 días de expedición y como celebración de este día tan importante, tuvimos la suerte de encontrar, desde #Ingatambo a #GranjaPorcon, en las afueras de #Cajamarca, tramos del camino inca en perfectas condiciones. También nos llenamos de optimismo al ver cómo la comunidad de Granja Porcón ha trabajado y desarrollado el patrimonio que tienen en la localidad.

El Gran Camino Inca continuaba mostrando calidad mientras avanzamos y llegamos a Ingatambo al medio día, la misma que podíamos observar en los seis metros de ancho que alcanzaba el camino sobre curvas que se definían suavemente, serpenteadas por verdes laderas. Llegamos por la tarde a Granja Porcón, después de una lluvia pesada y clima bastante frio, en donde la cooperativa de la ciudad #Atahualpa Jerusalén nos proporcionó un lugar para acampar, cerca a buenos pastizales para los caballos.

La Cooperativa Atahualpa Jerusalén crea actividad económica gestionando recursos forestales y animales a través del turismo y la cultura local. Más allá de ser extremadamente acogedores y ser de mucha ayuda para nuestro equipo, son una prueba clave del valor que las comunidades locales pueden extraer directamente del patrimonio cultural. Han mantenido y preservado el #Qhapaq Ñan (camino Inca) a través de las tierras y además han construido de manera simple y eficaz señalización para los excursionistas y visitantes que lleguen al lugar. Es un modelo simple que podría ser utilizado por aquellas innumerables comunidades a lo largo del camino inca.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

Local signage of the Great Inca Trail.
Signage by Cooperative Atahualpa Jeruselen.
Signage by cooperative Atahualpa Jeruselen
The Great Inca Trail between Ingatambo and Granja Porcon.
The Great Inca Trail between Ingatambo and Granja Porcon.
The Great Inca Trail smoothly curving around the green hillsides.

Day 51 - Francisco Pizarro and Atahualpa meet at Cajamarca

(A continuation from Day 34)

After the imprisonment of his brother Huascar, Atahualpa was absolute monarch of the largest and most advanced state in the New World, while Francisco Pizarro represented the Holy Roman Emperor Charles V, monarch of the most powerful state in Europe. Both had descended upon Cajamarca… Atahualpa recently victorious with 80,000 of his battle made up of hardened northern armies, while Pizarro led 160 soldiers, 50 of which on horseback.

There was no doubt behind the motivation and goals of the Spanish conquistadors. They wanted gold, power and status, raising them above the poverty of their situation. However, there has been much speculation over the centuries regarding Atahualpa’s motivations in the meeting; while one must imagine his ultimate goal was to maintain his monarchy, it’s likely he also had a good dose of curiosity about the bearded white men.

The Spanish descended into Cajamarca, in view of the tens of thousands of Atahualpa's soldiers camped amongst the hills. They spent their first night in complete apprehension on what was to come, some even wetting their pants in fear. They were 1000 miles from the nearest reinforcements in Panama, and unable to escape by way of road, due to the eventuality of attack on the narrow mountain roads. Pizarro concealed his men around the smaller confines of the central plaza, planning for a surprise attack in attempt to cause panic and leverage the superior weapons of the Europeans.

Finally, at noon the next day, Atahualpa began his approach with the utmost of pomp to meet Pizarro. 2,000 Indians swept the road before him as thousands of nobles representing various clans, dressed in feathers and textiles of all colors, followed behind. Atahualpa had a crown on his head and a collar of large emeralds around his neck, sitting on small stool in a litter that was lined with parrot feathers and decorated with plates of gold and silver.

When Atahualpa entered the plaza, Pizarro sent friar Vincent de Valverde to speak to the Inca monarch with a cross in one hand and a bible in the other. He was under orders to subject the Inca monarch to the law of the Lord Jesus Christ and to the service of His Majesty, the King of Spain. Atahualpa took the Bible, viewed its paper with little astonishment, and then threw it to the ground with a frowning face.

(Much of this description comes from the recounting by a small group of Pizarro's lieutenants in Cajamarca)

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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Día 51 – Francisco Pizarro y Atahualpa se conocen en Atahualpa.

Atahualpa fue el soberano absoluto del estado más grande y avanzado del Nuevo Mundo después del encarcelamiento de Huáscar -su hermano-, mientras que Francisco Pizarro representó al emperador del Imperio Romano Carlos V, monarca del estado más poderoso de Europa. Ambos arribaron a Cajamarca, Atahualpa, victorioso, acompañado de 80,000 soldados del norte, mientras que Pizarro lideraba a 160 soldados, 50 de los cuales montaban a caballo.

No había duda de cuál era la motivación y los objetivos de los conquistadores españoles. Querían oro, poder y status, elevándolos por encima de la pobreza de la situación que se vivía en ese momento. Sin embargo, a lo largo de los siglos, han habido muchas especulaciones sobre las motivaciones de Atahualpa en la reunión. Mientras que uno debe imaginar que el objetivo final era el de mantener su monarquía, es probable que también haya tenido una buena dosis de curiosidad sobre estos hombres de tez blanca con largas barbas.

Los españoles descendieron a Cajamarca, bajo la mirada de las decenas de miles de soldados de Atahualpa que acampaban entre las colinas. Ellos pasaron la primera noche en completa tensión sobre lo que les podía esperar, algunos incluso mojando sus pantalones de miedo. Estaban a 1,600 kilómetros de los refuerzos más cercanos ubicados en Panamá, y no podían escapar por las carreteras de la ciudad debido a la gran posibilidad de un ataque en los estrechos caminos por las montañas. Pizarro ocultaba a sus hombres alrededor de la plaza central planeando un ataque sorpresa mientras intentaba causar pánico y aprovechar la superioridad de las armas que traían los europeos.

Al día siguiente, al medio día, Atahualpa, con una gran presencia, empezó a dirigirse al lugar donde se encontraba Pizarro. Dos mil indios recorrían el camino delante de él mientras miles de nobles que representaban a varios clanes, vestidos con plumas y textiles de todos los colores continuaban con la caravana. Atahualpa tenía una corona en la cabeza y un collar de grandes esmeraldas alrededor del cuello y estaba sentado en un pequeño taburete en una litera llena de plumas de loro, decorada con placas de oro y plata.

Cuando Atahualpa entró en la plaza, Pizarro envió al fraile Vicente de Valverde a hablar con el monarca Inca con una cruz en una mano y una biblia en la otra. Tenía las órdenes de someter al monarca inca a la ley Cristiana y al servicio de su majestad, el Rey de España. Atahualpa tomó la Biblia, observó las hojas con poco asombro, y luego la tiró al suelo con la cara fruncida.

(Gran parte de esta descripción proviene del relato de un pequeño grupo de tenientes de Pizarro en Cajamarca)

Nick Stanziano
Chief Explorer
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Day 52 - The conquistadors attack at the square in Cajamarca.

(Continued from day 51)

Friar Valverde now returned to Pizarro with a rationale for attack, even though the Spanish’s impatience and desire for loot had preceded this in a daring plan to capture Atahualpa. Pizarro immediately gave the signal to sound the trumpets as the Spanish shouted their battle cry “Santiago”. Armored on horses with bells and gunfire, the Spanish rushed into the plaza, throwing the Inca into panic and confusion, and began to slaughter them.

Pizarro entered the thick of the melee with sword in hand in pursuit of Atahualpa’s litter. As the Spanish killed those holding the litter up, others immediately replaced the fallen in an act of total devotion. Eventually seven or eight cavalry rushed upon it, heaving the litter on its side, when Pizarro grabbed Atahualpa’s arm, capturing him alive. Those escorting Atahualpa and carrying his litter never abandoned him...They all died.

The Inca remaining in the square were so terrified from the firing of guns and horses, something they had never seen before, they knocked down a twenty foot stretch of wall to escape as the Spanish chased after them. All of Atahualpa's other soldiers were a mile away on the plains above, but not one raised a weapon as they were in shock by the capture of their leader. As night fell, the Spanish reassembled at their camp, leaving up to six thousand Inca dead as well as imprisoned the monarch of the largest and most advanced state in the New world. Not one Spanish soldier lost their life.

(Much of this description of the meeting comes from the recounting by a small group of Pizarro's lieutenants in Cajamarca)

Nick Stanziano
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Día 52 - Los españoles atacan en la plaza de Cajamarca.

(Continuación del día 51)

Fray Vicente de Valverde regresó hacia el lugar donde se encontraba Pizarro con lo que sería la justificación para empezar un ataque, aunque la impaciencia y el deseo de saqueo de los españoles habían precedido en un osado plan de captura de Atahualpa. Pizarro dio inmediatamente la señal para que las trompetas empezaran a sonar mientras los españoles gritaban "Santiago!" conforme iban avanzando armados y montando a caballo con campanas, haciendo disparos, precipitándose en la plaza principal, generando pánico y confusión mientras empezaron a disparar al Inca.

Pizarro entró luchando con espada en mano en el centro de la batalla, buscando la litera en donde estaba Atahualpa. Mientras los españoles mataron a los que llevaban esta litera, otros inmediatamente reemplazaron a los caídos en un acto de devoción total. Finalmente, siete u ocho caballeros se precipitaron sobre él, dejando a un lado la litera. Pizarro entonces agarró el brazo de Atahualpa, captándolo vivo. Aquellos que escoltaban a Atahualpa y llevaban la litera nunca lo abandonaron ... todos murieron por quien era su monarca.

El Inca permanecía en la plaza principal, aterrorizado por el disparo de cañones y caballos, algo totalmente nuevo para él y para los nativos, quienes derribaron un tramo de una pared de seis metros para escapar mientras los españoles los perseguían. Los otros se encontraban a un kilómetro y medio de distancia en las llanuras, pero ninguno tomó la decisión de levantar un arma porque se encontraban en estado de shock debido a la captura de su líder. Al caer la noche, los españoles volvieron a reunirse en el campamento, dejando encarcelado al monarca del estado más grande y avanzado del Nuevo Mundo y a hasta seis mil personas muertas por el ataque. Ningún soldado español perdió la vida.

(Gran parte de la descripción sobre la reunión proviene del relato de un pequeño grupo de tenientes de Pizarro en Cajamarca)

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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Day 53 - A ransom is paid

(Continued from Day 52)

Atahualpa was quickly scuttled away where he was made to understand his situation, while his army lie in shock that their divine leader had been captured. Atahualpa soon realized the conquistadors’ zeal for gold, and promised a ransom to secure his release. Lifting his arm high above his head, he marked a line on the wall of his 22 by 17 foot wide room, promising to fill the space with gold, and then two more equal parts of silver. This was so much loot that when it finally reached the shores of Spain, caused hyperinflation in gold’s value within Europe.

To collect the ransom, word was sent immediately to all corners of the empire, requesting the Inca treasure be brought to Cajamarca. Most  importantly from Cusco, which held the most precious and abundant collection of gold than anywhere else in the New World. It would take four months for Atahualpa to satisfy his ransom, during which he was afforded his wives and servants to continue by his side. Pizarro and Atahualpa eventually established a close relationship as fellow military leaders, with the former even teaching the latter how to play chess. The Spanish also learned about the complex politics of the Incas, allowing them to anchor themselves as the new leaders of the Inca world, which would be swallowed by the King the Spain and the Catholic Church.

However, the ransom only temporarily satiated the Spanish, and Atahualpa soon became a liability as a force of rebellion as well as challenge to the conquistadors’ mission. He was put through a crud and swift trial in which a small group of conquistadors convicted him of murdering his brother Huascar (which he did commit, shortly after being taken prisoner), and planning a secret attack with his generals against his kidnappers. On August 29, 1533, Atahualpa was killed by garrote right after agreeing to baptism by Friar Valverde and given the name Juan de Atahualpa.

Nick Stanziano
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Day 53 – Se paga un rescate

(Continuación del día 52)

Atahualpa fue rápidamente movilizado a un lugar lejos entendiendo la dificultosa situación en la que se encontraba, mientras que su ejército quedó en conmoción al ver que su líder había sido capturado. Atahualpa pronto se da cuenta de las ganas de los conquistadores de encontrar oro y piensa darles lo que quieran a cambio de recuperar la libertad. Alzando el brazo por encima de su cabeza, marcó una línea en la pared del cuarto donde se encontraba que medía 6.5 de largo por 5 metros de ancho, prometiendo llenar el espacio de oro y adicionar dos más iguales de plata. Esta cantidad fue exorbitante, tanto así que cuando finalmente llegó a las costas de España, causó hiperinflación en el valor del oro en Europa.

Para poder recolectar todo lo prometido a cambio de su libertad, la orden fue enviada inmediatamente a todos los rincones del imperio, pidiendo que el tesoro Inca llegue a Cajamarca. Gran parte de este tesoro saldría de Cusco, en donde se tenía la más preciosa y abundante colección de oro comparado a otro lugar del Nuevo Mundo. Atahualpa tardaría cuatro meses en completar la cantidad prometida, tiempo durante el cual le permitieron tener a sus esposas y sirvientes a su lado. Eventualmente, Pizarro y Atahualpa establecieron una estrecha relación como compañeros líderes militares, el primero incluso enseñó al último cómo jugar al ajedrez. Los españoles también se enteraron de la compleja política de los Incas, permitiéndoles anclarse como los nuevos líderes del mundo Inca por debajo el Rey de España y la Iglesia Católica.

Sin embargo, la cantidad prometida por el rescate sació solo temporalmente a los españoles, y Atahualpa pronto se convirtió en una carga que podría originar una rebelión y también una dificultad en el cumplimiento de la misión de los conquistadores. Entonces fue sometido a un duro y rápido juicio en el que un pequeño grupo de conquistadores lo condenaron por asesinar a su hermano Huáscar – esto sucedió poco después de haberlo puesto en prisión – y por planear un ataque secreto junto a sus hombres contra los secuestradores. El 29 de agosto de 1533, Atahualpa fue asesinado con un garrote justo después de aceptar el bautismo de Fray Valverde, quien le dio el nombre de Juan de Atahualpa.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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Day 54 - New friends join the Great Inca Trail Train

After landing in #Cajamarca, the humans and animals rested for a few days at the thermal baths at #BañosdelInca. Even the horses were living the life of #luxury, getting new shoes and a haircut with all-they-could-eat grass. We also welcomed two new members to #TheGreatIncaTrail crew...Kevin, our #archeology ninja and avid #Andean explorer from #NorthernCalifornia has joined us with a #drone and will be assisting with our mapping of the Great Inca Trail. Rolando, from #Ancash in #NorthernPeru has also come aboard as our next cook. Rolando and his team will be taking over starting in a few days at #Huamachuco for a full month until we reach #Junin, when the #Cusqueños will return for the final section to #Cusco.

John and I have spent every day for sixty days with Flavio, Valentine and Alipio, walking 700 miles since #Cuenca, Ecuador. It will be a big change to see them leave. We haven’t see the new #Ancashino support team since our preparatory expedition treks along the #QhapaqÑan last year. They will be an important injection of energy and will be joining with ten #llamas who will take us through the high Andean #Altiplano.

Regardless, our Great Inca Trail train continues as we make our way from #Cajamarca over some beautiful #Incaroads through #Namora, #SanMarcos and eventually #Huamachuco to the great Inca stairway of “Escalerillas”. The road is improving every day and were looking forward lots of new #adventures with friends.

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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Día 54 – Nuevos compañeros se unen a nuestra expedición en El Gran Camino Inca.

Después de llegar a #Cajamarca, el equipo y los caballos hemos descansado durante unos días en los baños termales del #BañosdelInca. Los caballos han tenido unos días de lujo, se les cambiaron las herraduras por nuevas y se les cortó el pelo mientras comían todo lo que podían de pastizales y hierbas. Además, dimos la bienvenida a dos nuevos miembros del equipo de #ElGranCaminoInca. Kevin, del norte de #California, ninja de #arqueología y ávido #explorador #andino se ha unido a nosotros con un drone que ayudará con el mapeo de El Gran Camino Inca. Rolando, de Ancash – ubicado en el norte de #Perú -, también se une al equipo como nuestro nuevo cocinero. Rolando y su equipo asumirán las responsabilidades en unos días desde #Huamachuco hasta que los Cusqueños regresen en un mes y retomen la expedición desde #Junin., para la sección final hacia Cusco.

Durante los últimos sesenta días, John y yo hemos estado en compañía de Flavio, Valentin y Alipio, caminando 1,120 kilómetros desde #Cuenca, Ecuador. Será un gran cambio verlos salir. El equipo de soporte #Ancashino regresa después de nuestras expediciones preparatorias en el Qhapaq Ñan, las mismas que se desarrollaron el año pasado. Ellos sumarán una importante inyección de energía al lado de diez #llamas que nos llevarán a través del #Altiplano andino.

Nuestra expedición por el Gran Camino Inca continúa mientras salimos de #Cajamarca, por algunos hermosos caminos #Inca a través de #Namora, #SanMarcos y finalmente #Huamachuco, llegando a la gran escalera Inca de Escalerillas. El camino está mejorando día a día y esperamos muchas #aventuras con nuestros nuevos compañeros.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

Flavio, Alipio, Valentine and the horses making the long march
Kevin and the Cusquenos flying the drone
The Great Inca Trail leaving Cajamarca
The horses in the plaza at San Marcos with locals

Day 55 - Kevin Floerke, our drone pilot and archeology ninja reports from the Great Inca Trail

Camp last night three miles past #SanMarcos was on the highway, with #trucks, tuk-tuks and motorcycles rumbling by every thirty minutes or so. It was a loud night sleep, before awaking to find the #QhapaqÑan cut into the hillside across the highway. It was only about 4 feet wide and went from looking like a drainage to having some light #stone paving. We climbed on this “Camino Herradura” (walking path) that crisscrosses the highway a handful of times before it became all pavement as we descended towards the river at #AguasCalientes.

After crossing, #TheGreatIncaTrail ascended again where we encountered wide dirt road and faint signs of stone paving, but became unsure of our route as it disappeared again. I figured this was an excellent chance to use my experience mapping roads in the #Andes and decided to ask an elderly local man sitting in front of his small #farmhouse if he knew anything about the route. After attempting to ask in both #Spanish and rudimentary #Quechua I eventually realized my words weren't quite catching on as he repeatedly smiled and called out to me..."soy sordo!" (I'm deaf). So much for the brave #archaeologist stepping in and helping out the team…

Luckily all doubt would soon be removed as a wide #Incaroad with stone paving and #stonewalls appeared and took us up towards the pass to the south. Eventually it evolved into a path that was 20 feet wide, marking property lines that resembled a road converted and maintained by #Hacenderos during colonial times. Whether this section was once part of the main Inca road or not, it was a beautiful trail through the countryside all the same. We eventually reached the community of #Otuto in mid-afternoon, where a family with some adorably curious children and a mischievous puppy allowed us to camp in their front yard with a rustic corral and plenty of grass for our horses. Not too shabby and a heck of an upgrade from last night.

Kevin Floerke
Archaeology Ninja
Great Inca Trail team

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Día 55 - Kevin Floerke, ninja en arqueología y piloto de drones presente en el Gran Camino Inca

El campamento que armamos para pasar la noche estuvo ubicado a casi 5 kilómetros de #SanMarcos, cerca de la carretera por donde pasaban una cantidad innumerable de camiones, autos y motocicletas, haciendo mucho ruido cada treinta minutos, fue una noche ruidosa. Al despertar encontramos el #QhapaqÑan cortado por la carretera moderna en la ladera. Con menos de dos metros de diferencia este camino pasó de parecer un drenaje a mostrar algunos trabajos en piedra de color clara. Ascendimos por sobre este camino tipo #herradura que cruza varias veces la carretera antes de convertirse en pavimento mientras descendíamos nuevamente hacia el río en #AguasCalientes.

#ElGranCaminoInca ascendía una vez más mientras encontrábamos cada vez menor rastro del mismo, mas tierra y poca señal de los trabajos en piedra del mismo, por lo que empezamos a dudar por donde debíamos continuar, esto una vez que el rastro del camino desapareció por completo. Consideré entonces que sería una excelente oportunidad de hacer uso de mi experiencia mapeando las rutas incas y decidí preguntarle a un hombre anciano que se encontraba sentado en el frente de su pequeña casa si sabía algo sobre la ruta. Luego de varios intentos de intentar obtener una respuesta luego de preguntar en #español y un #quechua muy básico el hombre sonrió y mencionó “soy sordo!”. Un gran intento para el arqueólogo valiente intentando ayudar al equipo…

Por suerte todas las dudas pronto serían disipadas con la presencia de una amplia carretera #Inca con pavimentación y paredes de piedras, la que apareció y nos llevó hacia un paso hacia el sur. Eventualmente evolucionó en un tramo de 6 metros de ancho, marcado con líneas de la característica de una carretera convertida y mantenida por hacenderos durante épocas #coloniales. Si esta sección fue o no alguna vez parte del camino inca principal, fue un hermoso sendero que atravesaba todo el campo. Finalmente, a mediados de la tarde, llegamos a la comunidad de #Otuto, donde una familia con unos niños adorables y curiosos junto a un perrito travieso nos permitieron acampar en el patio delantero de su casa, cerca de un corral rústico donde además había mucha hierba para nuestros caballos. ¡Fue bastante bonito comparado al acampamento de anoche!

Kevin Floerke
Arqueólogo Ninja
Equipo del Gran Camino Inca

Climbing the pass to Otuto
Dropping down towards Aguas Calientes on the The Great Inca Trail
Sign of Inca stone paving along the Great Inca Trail towards Aguas Calientes
Some rudimentary signage of the Inca Trail in route

Day 56 - The Inca Roads, they go straight

The closer we get to #Huamachuco, the better the #Incaroad gets. Today we took a straight shot from our camp at #Otuto through #Cauday, #Cajabamba and over the pass at #RumiRumi to camp at #Purumarca. The road from #Cajabamba to the pass never even changed direction for 3 miles, going directly upward on a 10-foot wide and walled #Inca trail. It was amazing!

We're within a day walk to Huamachuco, where we pick-up the llamas and head south with the new support team with Rolando and the arrieros from #Ancash who are replacing the #Cusqueños. John jumped ahead a day to find a grassy staging ground for the arrival of the animals and trekkers tomorrow. Nick Dall, a journalist on #LatinAmerica will also join us for a week for one of the best sections of the route, which means we’re expanding the team to eight people.

It will be a new era for #TheGreatIncaTrail expedition...

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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Día 56 – El Camino Inca, anda de frente

Mientras más cerca estamos de #Huamachuco, mejores son las condiciones en las que encontramos el #CaminoInca. Hoy tomamos una ruta directa desde la ubicación del campamento en #Otuto, pasando por #Cauday, #Cajabamba y por encima del paso de #RumiRumi, hacia donde armaríamos nuestro campamento en #Purumarca. El tramo desde #Cajabamba sobre el paso no cambia de dirección por 5 kilómetros, ascendiendo por el sendero #Inca de 10 metros de ancho marcado por unas murallas de piedra... ¡fue increíble!

Nos encontramos a un día de caminata de Huamachuco, a donde llegaremos y recogeremos las llamas para retomar la expedición en dirección al sur con Rolando, el nuevo equipo y arrieros de apoyo, quienes vienen de #Ancash y quienes reemplazaran a los #Cusqueños.
John se adelantó un día en búsqueda de un terreno y césped para la llegada de los nuevos animales, y de un espacio para los excursionistas que llegaran mañana.
Nick Dall, periodista de #LatinAmerica también se unirá a la expedición por el lapso de una semana sobre una de las mejores secciones de la ruta, lo que significa que estamos ampliando el equipo a ocho personas.

Será una nueva era en la expedición de El Gran Camino Inca…

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

A enormous bust of Tupac Amaru II, a legendary leader of a 17th century rebellion against the Spanish.
The Great Inca Trail between Cajabamba and Huamachuco.
The Great Inca Trail between Cajabamba and Huamachuco
The Great Trail between Cajabamba and Huamachuco.

Day 57 - The Splendor of Marcahuamachuco

We arrived to #Huamachuco at the doorstep of the great Inca stairway of “Escalleria”. Although before we depart tomorrow with the llamas for that, we visited the spectacular ruins of #Marcahuamachuco. The Huamachuco culture who built the site was in it’s heyday approximately 1000 years ago, before eventually being overrun by the #Inca in the 1400’s.

Marcahuamachuco sits on a high table mountain with 360 views in all directions. It’s stone walls reach 50 feet, enclosing buildings that were used for burial #ceremonies and other religious purposes that orientated the Huamachuco culture to the heavens.

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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Día 57 – Marcahuamachuco en todo su esplendor

Entrando por la puerta de la gran escalera Inca de Escalleria cuando llegamos a #Huamachuco, en donde visitamos las ruinas antes de partir junto a las llamas. La cultura Huamachuco, construyó esta ciudadela en tiempos de apogeo hace aproximadamente 1,000 años, antes de ser invadida por el #Inca en los años 1400.

Marcahuamachuco se asienta en una montaña que tiene una espectacular vista de 360 grados. Los muros de piedra alcanzan los 15 metros de altura, los mismos que rodean diversas edificaciones que fueron utilizados para ceremonias de entierros y otros propósitos religiosos que orientaron la cultura de Huamachuco al cielo.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

Day 58 - Shamans, llamas & dreams of trucha

#Huamachuco pulled out all the stops for us this morning. In the corner of the plaza - wedged between the topiary kangaroos and the handsome 17th century #Augustine bell tower - we were treated to a farewell with a difference. Representatives of three ancient cultures gave us a #Shamanic blessing - #coca leaves and stripes of ash on the cheeks - thanking us for our presence and wishing us well on our journey towards #Cusco.

Energized, we set off towards the sacred cerros (hills) of #Huaylillas, accompanied for the first time by the jingle of #llama bells. The llamas added a carnival atmosphere which was only heightened by the flowers all around and the bird-like bleating of vicuñas on the horizon. But the best was yet to come.

If there’s a better camp spot than the banks of #LagoCushuro, at 14,000ft, I need to know about it. With llamas out on the peninsula and watched over by grey, glaciated cliffs, we were rowed out into the lake in a leaking blue boat and cast a fly for wily #Andean trucha (trout). We didn’t catch anything, but after a day like today I couldn’t care less.

But I’ll be up at sunrise giving it one last shot, of course.

Nick Dall
Lucha Truchador
The Great Inca Trail Team

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Día 58 - Chamanes, llamas y soñando con truchas

#Huamachuco nos sorprendió varias veces esta mañana. En la esquina de la plaza principal, entre los arbustos en forma de canguro y el campanario del siglo 17 en donde se encuentra la hermosa torre #Agustina, nos habían organizado una despedida diferente. Representantes de tres culturas antiguas nos dieron una bendición con #chamanes, hojas de #coca y marcas en las mejillas en forma de rayas, dándonos las gracias por nuestra presencia y deseándonos lo mejor para nuestro viaje hacia #Cusco.

Con la energía renovada, partimos en dirección a los sagrados cerros de #Haylilillas, acompañadas por primera vez por el sonido del cascabel de las campanas que llevaban las #llamas, lo que añadía un ambiente de carnaval, el mismo que se alzaba con las flores que nos rodeaban y el sonido de las llamas que en el horizonte se escuchan como si fueran aves. Sin embargo, lo mejor estaba aún por llegar…

Si existe algún lugar para acampar mejor que la orilla del #LagoCushuro a 4,300 m.s.n.m, necesito saber dónde... Con las llamas en la península, vigiladas por acantilados y glaciares grises, decidimos remar en un bote azul por el lago, también echamos moscas para intentar pescar #truchas andinas. No atrapamos ninguna, pero después de un día como hoy eso fue lo que menos importaba.

Por supuesto, al amanecer intentaremos tener suerte en una última oportunidad.

Nick Dall
Trucha Luchador
Equipo del Gran Camino Inca

A local child from Cushuro. (Photo Kevin Floerke)
John and his new best friends the llamas. (Photo Nick Dall)
Lake Cushuro, Huamachuco province, Peru (photo Kevin Floerke)
The dancers at our farewell blessing in the plaza in Huamachuco. (Photo Nick Dall)
The llamas and arrieros from Ancash. (Photo Kevin Floerke)
The llamas silhouetted on Lake Cushuro. (Photo Kevin Floerke)
The shamanic blessing in the plaza at Huamachuco (photo Kevin Floerke)
Trucha Luchador, better known as Nick Dall (photo Kevin Floerke)