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The Great Inca Trail

The Great Inca Trail - Part IX

Published August 19, 2017 by Nick Stanziano

Secondary Categories: Founder

Day 116 - The shores of lake Pacucha

We left Andahuaylas, a bustling town on the verge of a small city, through its center with the llamas and expedition team. Townspeople of all types came as the strange sight of llamas weaved through moto taxis and traffic. After our morning of urban trekking, we caught the Inca road at San Jerónimo to the pass towards lake Pacucha.

After stopping for fried pork and corn beer mid-morning, we dropped to the lake by lunch at a grassy shore which is also a perfect camp. The grass was so soft and the scene so relaxing, almost everyone napped before we started to set the tents.

Lake Pacucha is an important body of the water in the middle of Chanca country, the culture that was conquered by the Incas in 1438. Therefore, surrounding this sacred lake are archeological remains of both cultures. The Inca citadel at Sondor overlooking the lake, is the most impressive of all and the site that are gearing up to explore tomorrow.

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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Día 116 -  Orillas del lago Pacucha

Salimos de Andahuaylas, un bullicioso pueblo con gran movimiento que puede ser considerado una pequeña ciudad, mientras atravesábamos el centro con las llamas y el equipo de expedición. Las personas se acercaban de diferentes lugares para poder observar la presencia de las llamas adornadas con diversos tejidos que avanzaban a través de los mototaxis entre el tráfico. Después de una mañana de caminata urbana pudimos coger el camino inca en San Jerónimo hacia el paso en dirección al lago Pacucha.

Después de parar a media mañana para servirnos chicharrón de chancho y cerveza de maíz, llagamos al lago por sobre una orilla cubierta de hierba que servirá como ubicación perfecta para el campamento. La hierba era tan suave y la escena tan relajante que después del almuerzo casi todos tomamos una pequeña siesta antes de empezar a armar las tiendas.

El Lago Pacucha es un importante reservorio de agua en el medio de la cultura Chanca, que fue conquistada por los incas en 1438.  Es por esto que alrededor de este sagrado lago se encuentran restos arqueológicos de ambas culturas. La ciudadela Inca en Sondor, que mira hacia el lago, es el más impresionante de todos y el sitio que exploraremos mañana.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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Antonia, our llamera from Tanta in the middle of her llamas at Andahauylas.
The full-time expedition team. From top left Nick, Valentine, John, Flavio and Alipio below in the middle.
The llamas in the main plaza at Andahuaylas.
The expedition team eating fried por and corn beer in route from Andahauylas to Lake Pacuche

 

Camp at Lake Pacuche.

Day 117 - The Blending of the Chanca and the Inca

We awoke to the light crashing of waves camped along the shore of Lake Pacucha, as Flavio prepared eggs and fried plantains for breakfast. It was a peaceful start to a day where John and I departed early for the ruins at Sóndor, while the rest of the team packed up and met back up with us mid-morning.

The ruins at Sóndor are one of the best example of Chanca infrastructure being adopted and integrated into the Inca world after the former’s conquest. In fact, you get a sense by the locals maintaining the site, and the phrase “Nación Chanka” that is inscribed across the mountain, that locals view it more as a Chanca site than Inca.

Regardless of whether your loyalties are with the Chanca or Inca, it’s an impressive site with circular terraces and a grand staircase through the center. It’s views towards the Amazon on one end and lake Pacucha on the other, accentuate the architecture as if it was all one canvas. It’s a spectacular ancient citadel and another example of the multiculturalism practiced by the Inca, incorporating the conquered into their republic.

Nick Stanziano
Chief Explorer
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Día 117 - Mezcla del Chanca y el Inca

Nos despertamos muy temprano en la mañana a primera hora al escuchar el choque de las olas a lo largo de la orilla del lago Pacucha. Flavio preparaba huevos y plátanos fritos para el desayuno. Fue un inicio del día tranquilo en el que John y yo partimos temprano hacia las ruinas en Sóndor, mientras el resto del equipo empacó y se reunió de nuevo con nosotros a media mañana.

Las ruinas de Sóndor es uno de los mejores ejemplos de la infraestructura Chanca que se integró en el mundo inca después de la conquista. De hecho, los lugareños mantienen el sitio y la frase "Nación Chanca", que está inscrita en la montaña, lo que nos da inicios de que los lugareños consideran el lugar más como un sitio Chanca que Inca.

Independientemente si son leales con los Chancas o los Inca, es un sitio impresionante con terrazas circulares y una gran escalera a través del centro. Los paisajes de la Amazonía en un extremo y el lago Pacucha por el otro, acentúan la arquitectura como si fuera parte de un lienzo. Es una espectacular ciudadela antigua y otro gran ejemplo del multiculturalismo practicado por los incas, incorporando a los conquistados a su república.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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The Chanka and Inca citidel at Sondor in Andahuaylas.

Day 118 - We want to keep the Qhapaq Ñan alive

The Great Inca Trail is a living road. It’s a testament to the strength and durability of a civilization that began to form 5,000 years ago in Peru. It’s a road that traverses one of the highest and most unforgiving mountain ranges on the planet.

On the one hundred and eightieth day of our expedition, a day when we climbed from the depths of the Pincos River, 3,000 feet up to the town of Huancarama, we leave you with a video that captures the spirit and ambitions of this grand expedition.


¡Vivan los Andes y viva El Qhapaq Ñan!

Nick Stanziano
Chief Explorer
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Día 118 - Queremos mantener vivo el Qhapaq Ñan

El Gran Camino Inca es un camino vivo. Es un testimonio de la fuerza y durabilidad de una civilización que comenzó a formarse hace 5.000 años en Perú. Es un camino que atraviesa una de las cordilleras más altas e implacables del planeta.

Hoy cumplimos 118 días en esta gran expedición. Partimos desde las profundidades del Río Pincos, a 900 metros hasta la ciudad de Huancarama. Les dejamos con un video que capta el espíritu y las ambiciones de esta gran expedición

¡Vivan los Andes y viva El Qhapaq Ñan!

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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Day 119 - More ups and downs

From Huancarama we lost the Inca road for most of the morning, cresting the pass at Sotapa, that gave a sprawling view of the city of Abancay below. The geography has intensified significantly of late, meaning we’ve had to ascend big mountains and descend to river valleys on each day’s walk for almost a week. Today followed this trend with a steep drop towards the Pachachaca river during the afternoon.

Abancay, the capital of the Apurimac region, while sometimes overshadowed by its regional neighbor, Cusco, is an important city of the Peruvian Andes. And it’s a big and bustling enough city that we will need to cross the llamas by truck to avoid ensnaring the animals in dangerous traffic.

Before we do that though, we've camped in Huanoque above the colonial bridge crossing of the Pachachaca, which lies at the same spots as its Inca predecessor. We’ve rented the front yard of a house with sufficient grass and fresh water next to the paved highway in preparations for tomorrow.

Nick Stanziano
Chief Explorer
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Día 119 – Subidas y bajadas

Desde Huancarama perdimos el rastro del camino inca durante la mayor parte de la mañana, llegando a la cima del paso en Sotapa, desde donde se observaba toda la ciudad de Abancay. La geografía ha variado drásticamente, lo que significa que hemos tenido que ascender grandes montañas y descender a los valles de los ríos durante las caminatas durante esta última semana. La tendencia para hoy fue la misma con un fuerte descenso hacia el río Pachachaca durante la tarde.

Abancay, capital de la región de Apurimac, que a veces es ensombrecida por la región vecina, Cusco, es una importante ciudad de los Andes peruanos. Es una ciudad grande y bulliciosa por lo que necesitaremos trasladar a las llamas en un camión para evitar el peligro del tráfico de la ciudad.

Antes de cruzar esta cuidad, acampamos en Huanoque, encima del puente colonial que cruza Pachachaca que fue construido en lugar del puente inca que se encontraba anteriormente en esta ubicación. Hemos alquilado el patio delantero de una casa con suficientes pastizales y agua dulce junto a la carretera pavimentada mientras nos preparamos para mañana.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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While did have to endure hiking on pavement, we at least got to visit California along our walk.
The Inca Ushnu at Curamba above the town of Huancarama 
A local showing us the way down to the Pachachaca river and Abancay beyond
Our llameros Antonia and Fidel from Tanta. Tanta is one of the few remaining communities in the Andes that still practice the breeding

Day 120 - Our last city crossing

Promptly at 9am, we loaded the llamas and our horse, Aypate, into a truck for the 10-mile pavement crossing across the city of Abancay, landing in the suburb of San Antonio on the other side where the Inca trail begins its climb over the next pass. We’ll be using the school’s grass field here as a temporary headquarters to rest and resupply for our last nine-day stretch to Cusco.

John and I also visited the municipality of Tamburco, a district whose roots go back to the Inca Tambo there, which is now enveloped by Abancay. We were looking for any information on local archeology and the Inca road we could muster, and found ourselves on a small third floor office, staffed with three helpful civil servants who took us to the local Inca Ushnu at a site called Moqo Moqo.

They had just restored the site in the past month for tourism and were just as excited as we were about the visit. It was a small but important act towards conservation along the Inca corridor and we were glad to serve as proof that people will come from afar to experience it.

Nick Stanziano
Chief Explorer
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Día 120 – La última ciudad que cruzamos

Aproximadamente a las nueve de la mañana cargamos en un camión a las llamas y a nuestro caballo, Aypate, para cruzar la ciudad de Abancay por 16 kilómetros de carretera, aterrizando en el suburbio de San Antonio, al otro lado, donde el sendero Inca comienza su ascenso. Esta noche usaremos el campo de la escuela como sede temporal para descansar y reabastecer lo necesario para nuestro último tramo de nueve días hacia Cusco.

John y yo visitamos la municipalidad de Tamburco, un distrito que ahora está rodeado por Abancay y cuyas raíces se remontan al Tambo Inca,. Estábamos buscando información nueva sobre la arqueología local y la carretera inca. Finalmente nos encontramos en una pequeña oficina en un tercer piso con tres funcionarios de este lugar que nos llevaron al Ushnu inca en un sitio llamado Moqo Moqo.

El sitio acaba de ser restaurado y estábamos tan emocionados tanto por la restauración como por la visita. Fue un pequeño pero importante trabajo para la conservación del gran camino Inca y nos alegra servir como prueba de que las personas vendrán de lejos para conocerla.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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The llamas disembarking in San Antonio after crossing the city of Abancay by truck.
The Inca Ushnu at Tamburo which was recently protected and restored by the local municipality.
The lights of Abancay at night.

Day 121 - Conservation of the Qhapaq Ñan

On a day of rest and resupply in Abancay, with only a few days left of this journal, I’d like to take a moment to reflect on how conservation and understanding of the Qhapaq Ñan can play pivotal roles in contemporary society in Peru and beyond.

For example, just considering the thousands of potato varieties along its route still in practice, you have a genetic treasure trove that can help the world adapt to changing climate and increased population through the development of more efficient strains of tubers. Governments realize this, and are working to capture Andean ecosystems, by establishing potato banks in order to save and store this genetic material.

While not only along the Qhapaq Ñan, Peru’s ecosystems can also give pride to a new generation of Peruvians in which traditional lifestyles are a distant past. The Peruvian chef Virgilio Martinez combs Peru with a team of researchers and displays its variety in a series of plates that represent different elevations of Peru. His seventeen-course menu has placed him, his restaurant @CentralRestaurante and Peru at the very top of the world’s food scene. One of the pillars of his work is a sense of restoration of traditional methods and ecosystems through taste and experience.

The Qhapaq Ñan was built to aggregate different cultures and practices in a vertical world, into one system of production. It’s a skeletal system that lets us look back at humanity for 5,000 years in western South America.

Nick Stanziano
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Día 121 - Conservación del Qhapaq Ñan

En un día de descanso y reabastecimiento en Abancay, con sólo unos pocos días de terminar este viaje, quiero tomar un momento para reflexionar sobre cómo la conservación y la comprensión del Qhapaq Ñan pueden desempeñar papeles fundamentales en la sociedad actual en Perú y el mundo.

Por ejemplo, teniendo en cuenta la gran cantidad de variedades de papa que crecen a lo largo de esta ruta podemos decir que se cuenta con un tesoro genético que puede ayudar al mundo a adaptarse al cambio climático y al aumento de la población a través del desarrollo más eficientes de estos tubérculos. Los gobiernos están al tanto de esto y están trabajando para capturar los ecosistemas andinos, estableciendo bancos de papas para salvar y almacenar el material genético.

Los ecosistemas en todo el Perú y a lo largo del Qhapaq Ñan son sinónimo de orgullo para una nueva generación de peruanos en los que los estilos de vida tradicionales están en el pasado. El chef peruano, Virgilio Martínez, trabaja con un equipo de investigadores y muestra la gran variedad de insumos cosechados a diversas alturas en una serie de platos. El menú de diecisiete platos de este restaurante ha situado a @CentralRestaurante en lo más alto en la escena de la comida peruana en el mundo. Uno de los pilares de su trabajo es el sentido de restauración de los métodos y ecosistemas tradicionales a través de sabores y experiencias.

El Qhapaq Ñan fue construido para sumar diferentes culturas y prácticas en un mundo vertical, en un sistema de producción. Es un sistema que nos permite mirar hacia atrás y observar 5.000 años antes en el oeste de América del Sur.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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Day 122 - Views of Cusco

From San Antonio, the Inca Trail ascends 4,000 feet to the pass at Socllaccasa. By lunchtime, we were at the top and taking in our first views of the Cusco region, the Apurimac canyon and a handful of important Apus (mountain deities) along the Sacsarayoc range. It was a moment that signaled the beginning of the end, 122 days after we started.

The moment we cross the Apurimac river the day after tomorrow, we will officially be in Cusco. It will then be seven days until August 19, after passing the plains of Anta and entering the city of the same name, through the Tica Tica Archway, down Calle Saphe and to our finish point in the Plaza de Armas.

But before we do all that, we still have some stunning Inca sights and road ahead. We landed for camp today after dropping from the pass to Sayhuite, the home of the enigmatic Inca stone monolith. Many experts believe the Sayhuite monolith is a representation of the entire Inca empire known as Tawantinsuyu, with animal figurines representing the different regions from the coast, Andes and jungle. There has never been anything else like it found anywhere in the Inca world.

Nick Stanziano
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Día 122 - Vistas del Cusco

El Camino Inca asciende 1,200 metros hacia el paso de Socllaccasa desde San Antonio. A la hora del almuerzo, estábamos en la cima y se podía contemplar los primeros paisajes de la región de Cusco, el cañón Apurímac y un puñado de importantes Apus (montañas diosas) a lo largo de la cordillera de Sacsarayoc. Fue un momento que marcó el comienzo del fin, 122 días después de que haber comenzado esta gran expedición.

Pasado mañana y luego de cruzar el río Apurimac, entraremos oficialmente en Cusco. Pasarán siete días hasta el 19 de agosto, después de pasar las llanuras de Anta y entrar en la ciudad del mismo nombre, por la arcada Tica Tica, por la calle Saphe y hasta nuestro punto de llegada en la Plaza de Armas.

Pero antes de que hagamos todo eso, todavía tenemos algunas vistas impresionantes de construcciones Incas y camino por delante. Nos detuvimos hoy para armar el campamento luego de descender del paso a Sayhuite, la casa del enigmático monolito de piedra Inca. Muchos expertos creen que el monolito de Sayhuite es una representación del imperio Inca entero conocido como Tawantinsuyu, con las estatuillas animales que representan las diversas regiones de la costa, de los Andes y de la selva. No se ha encontrado hasta el momento nada tan similar en el mundo inca.

Nick Stanziano
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Looking back towards Abancay after climbing to the pass from San Antonio.

 

The team looking out towards the region of Cusco across the Apurimac.

 

The stone monolith at Sayhuite
The stone monolith at Sayhuite.

 

Team camp below Sayhuite
The llamas with the glaciated Sacsarayoc range behind them

Day 123 - Into the depths of the Apurimac canyon

It wasn’t long before we started the day’s walk when a local drunk in Sayhuite commandeered our expedition, claiming he was going to be our guide to Curahuasi. I was a little weary at first with the whole situation, until he proved himself sharp as a tack when it came to finding the Inca road.

We descended to Curahuasi by lunch, filling our bellies before continuing down to the river in search for the Inca tunnels and the old Inca bridge site at Maucachaca. The descent was steep and difficult for the llamas, reaching the river with the sun going down. We were determined to push on through to the hot springs at Conoc which was just an hour down river.

When we arrived, we found ourselves with in the middle of the Saturday rush with hundreds of local people cramming into the hot baths with tents everywhere. We were a little unprepared for the crowds, and thankfully found a beach with grass for the animals on the outskirts. And since it was a Saturday night and we were feeling accomplished after 20 miles of walking on the day, we quickly joined the party too.

Nick Stanziano
Chief Explorer
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Día 123 - En las profundidades del cañón Apurímac

No pasó mucho tiempo para que antes de que empezáramos la caminata del día un borracho en Sayhuite empezara a comandar nuestra expedición, alegando que iba a ser nuestro guía camino a Curahuasi. Al principio empecé a sentirme un poco incomodo con la situación hasta que se demostró con gran precisión que conocía bien el camino, encontrando el Camino Inca.

Descendimos a Curahuasi a la hora de almuerzo, en donde decidimos comer antes de continuar río abajo en busca de los túneles Inca y el viejo puente Inca en Maucachaca. El descenso era escarpado y difícil para las llamas por lo que llegamos al río tarde, con el sol poniéndose en el horizonte. Estábamos decididos a llegar a las aguas termales en Conoc, que estaba a sólo una hora río abajo.

Cuando llegamos, nos encontramos en medio de la multitud que visitaba el lugar, usando los baños termales y acampando por todas partes. Estábamos un poco sorprendidos por la multitud. Sin embargo, encontramos un espacio con césped para los animales en las afueras. Y ya que era un Sábado por la noche y sentíamos que habíamos cumplido satisfactoriamente un día de 32 kilómetros de caminata nos unimos rápidamente a la fiesta.

Nick Stanziano
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Aypate and Valentine at the bottom of the Apurimac canyon
Dropping from Sahuite to Curahuasi
Making the final descent down to the Apurimac river
The dusty road down to the Apurimac river
The Apurimac river

Day 124 - Hot, buggy and lots of pavement

To cross the Apurimac with twelve llamas and Aypate, the horse, means we had no other choice but to endure an entire morning of paved highway to cross on the only bridge at Conyac, officially entering into the region of Cusco. It was a momentous moment that we celebrated with papaya, generously given to us by the fruit stands we had passed.

In the afternoon, we left the highway on a dubious dirt road that supposedly climbed to Mollepata, which would allow us to reconnect with the Inca Road that we had to abandon to cross the Conyac bridge. We had to climb 3,000 feet in the afternoon sun with thick bugs attacking any open skin and a road that winded around the mountain like a slinky.

In the end, we never did make it Mollepata, finishing another 20-mile day with the sun going down and us still a few hours away from our goal. Tomorrow we continue with a full day’s climb, setting our sights on Limatambo, where things will eventually flatten out until Cusco.

Nick Stanziano
Chief Explorer
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Día 124 – Calor, insectos y mucho pavimento

Cruzar el Apurimac con doce llamas y Aypate, el caballo, significa que tenemos que tomar la única opción posible que es soportar por toda la mañana caminar sobre la carretera pavimentada para llegar a Conyac, entrando oficialmente en la región de Cusco, para cruzar el puente. Fue un momento trascendental que celebramos con papaya, regalado generosamente por uno de los puestos de frutas que habíamos pasado.

Por la tarde salimos de la carretera por un dudoso camino de tierra que supuestamente ascendía hasta Mollepata, lo que nos permitiría volver a conectar con el Camino Inca que tuvimos que abandonar para cruzar el puente de Conyac. Tuvimos que subir 900 metros con el sol cayendo fuertemente sobre nosotros, con zancudos grandes atacando la piel expuesta y un camino que serpenteaba alrededor de la montaña.

Al final no llegamos a Mollepata y terminamos nuestra caminata de 32 kilómetros con el sol bajando mientras que nosotros nos encontrábamos a pocas horas de nuestro objetivo. Mañana continuaremos con un ascenso completo durante todo el día, fijando nuestra mirada en Limatambo, donde el camino finalmente se vuelve plano mientras llegamos a Cusco.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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Climbing from the hot springs at Conoc towards the bridge at Conyac
Eating Papaya before crossing the Conyac bridge over the Apurimac
Passing Hacienda Estrella en route to Mollepata

Day 125 - Arrival to familiar territory

Nearly every full-time member of the expedition team has a long history in Cusco. Flavio, Valentin and Alipio are from the Sacred Valley, having spent their entire lives in the region around Huilloc. John has spent twenty-five years exploring and studying Peru with Cusco as his base. When I arrived to Peru 12 years ago, Cusco was my landing place, where I spent many formative moments learning about the Andes, dedicating myself to the history and culture of the Andean world. If there is any common bond geographically between the five of us who have walked the Great Inca Trail since we left Achupallas, Ecuador on April 14...Cusco is it.

As such, with our team arriving to Limatambo today in the region of Cusco, we were all met with familiar places and geography that we’ve experience on many occasions before. After 125 days in remote and unfamiliar lands far from what we know, there is a certain relief that comes with being here.

Nonetheless, it was another tough day walking here from Mollepata…Fighting our second pissed off beehive since Cuenca, Ecuador and braving lots of spines, pavement, and steep drops. It’s all been worth it though. We get to camp at Tarawasi, the Inca site above Limatambo with one of the most beautiful Inca walls anywhere in the empire. Counting the days, five to be exact, until we arrive to the plaza de Armas in Cusco!

Nick Stanziano
Chief Explorer
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Día 125 - Llegada a un territorio familiar

Casi todos los miembros del equipo de expedición tienen una historia en Cusco. Flavio, Valentín y Alipio viven en la región de Huilloc, en el Valle Sagrado. John ha pasado veinticinco años explorando y estudiando Perú, con Cusco como base principal. En mi caso, cuando llegué a Perú hace 12 años, Cusco fue mi lugar de inicio, donde pasé muchos momentos aprendiendo sobre los Andes, dedicándome a la historia y cultura del mundo andino. Si hay algún vínculo común geográficamente entre nosotros los cinco que hemos transitado por el Gran Camino Inca desde que partimos de Achupallas, Ecuador el 14 de abril, es Cusco.

Es por esto que, al llegar hoy a Limatambo, en la región de Cusco, nos encontramos con lugares familiares y geográficos que ya habíamos conocido y experimentado en varias ocasiones anteriormente. Después de 125 días en tierras remotas y desconocidas alejadas de lo que conocíamos, sentíamos un cierto alivio al haber llegado a este lugar.

Fue otro duro día caminando desde Mollepata. Luchamos contra nuestra segunda colmena de abejas enojadas y enfrentamos un montón de espinas, pavimento y fuerte lluvia. Sin embargo todo valió la pena. Llegamos finalmente al lugar donde armaríamos el campamento, en Tarawasi, el sitio incaico ubicado en la parte alta de Limatambo con una de las más bellas murallas incas vistas en cualquier parte del imperio. Estamos contando los días, cinco para ser exactos, hasta llegar a la plaza de Armas en Cusco.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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The wall at Tarawasi
Tarawasi at Limatambo
John looking at the map with a local near Mollepata.

 

Llamas
Mollepata and their burgeoning tourism routes

 Day 126 - Our last rest stop

In four more days, we arrive to Cusco. Today we’re taking our last rest and resupply day, going through routines that we have been religiously following for months for the last time. One which I won't miss is the actual accounting of the expedition...Every purchase, from a roll of cheese to propane gas, must be accounted for with its accompanying receipt. There are literally hundreds of them that must be meticulously entered in a spreadsheet, and shared in the digital cloud. It’s a long way away from a bag of gold chips and a handwritten expense log like an expedition would have used in the 18th century.

Our tents and equipment, after four months along the Great Inca trail, are pretty worn. John has gone through two sets of tent poles, just in the last week. The expedition is battered, but in good spirits and excited about our arrival to Cusco.

And besides the fact that we'll be celebrating not having to walk anymore...We’ll be arriving to the center of the Inca world, arriving at a finish point that is also the pinnacle of its society. It’s like having walked for 1,500 miles from Constantinople through the Byzantine empire, to arrive at Rome and behold its massive monuments to western civilization.

Nick Stanziano
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Día 126 - Una última parada para descansar

En cuatro días estaremos llegando a Cusco. Hoy es el último día de descanso y reabastecimiento, cumpliendo las rutinas diarias que seguimos de manera cotidiana durante estos últimos meses por última vez. Uno de estos momentos de rutina que no voy a extrañar es llevar la contabilidad en la expedición. La compra de un molde de queso hasta la de un balón de gas debe ser contabilizada con un recibo de compra adjunto. Tengo cientos de ellos que deben ser meticulosamente introducidos en una hoja de cálculo y compartidos en una nube digital. Es un largo proceso comparado a la bolsa que contenia monedas de oro y un diario de gastos escrito a mano tal como se usaba en las expediciones en el siglo XXVIII.

Luego de cuatro meses de expedición a lo largo del Gran Camino Inca, nuestras carpas y equipos están bastante usadas. John ha pasado por dos series de repuestos de postes para carpa sólo en la última semana. La expedición se encuentra trillada, pero todos conservamos el buen humor y la emoción por nuestra llegada a Cusco.

Estaremos celebrando el no tener que caminar más y además estaremos llegando al centro del mundo Inca, llegando a un punto final que es también el pináculo de su sociedad. Es como haber caminado por 2400 kilómetros de Constantinopla a través del imperio Bizantino para llegar a Roma y enseñar sus masivos monumentos a la civilización occidental.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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Day 127 - How we share the Qhapaq Ñan with the world

From Tarawasi at Limatambo, we went straight up for 5,000 feet, finally leaving any sign of the Apurimac canyon after five days dropping into it and climbing out again. Today was our last major ascent after four months of ups and downs on The Great Inca Trail. Tonight, we’re camped at Killarumiyoq in Ancahuasi and will be arriving to the plains of Anta tomorrow before reaching Poroy and Cusco the days after.

With only three days left on our expedition, I thought it would be fun to share some behind the scenes logistics. It’s an example of how technology has facilitated sharing and capturing daily life on the Great Inca Trail for the last 127 days.

Besides some guest appearances with more professional photographers in the north, most of this journal’s photography was done on an IPhone 7. This links up easily with an I-pad, fitted into a wireless keyboard case to write daily stories. We’ve then got a BGAN 510, wireless satellite modem when were totally off the grid, and then an additional cell phone to capture local data carriers, which serves as a wireless modem at a fraction of the cost of the satellite when possible. Add in a few good battery chargers and we can share some of the most remote and rugged parts of the planet real time daily with you all.

Nick Stanziano
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Día 127 - ¿Cómo compartimos el Qhapaq Ñan con el mundo?

Desde Tarawasi en Limatambo ascendimos directamente 1500 metros, dejando atrás después de cinco días entre ascensos y descensos cualquier señal del cañón de Apurímac. Hoy fue nuestro último gran ascenso después de cuatro meses de altibajos en El Gran Camino Inca. Esta noche, estamos acampados en Killarumiyoq en Ancahuasi y llegaremos mañana a las llanuras de Anta para eventualmente llegar a Poroy y Cusco.

Con sólo tres días para el final de nuestra gran expedición, pensé que sería divertido compartir algunos detrás de la escena de parte de la logística que nos ha acompañado en todo este viaje, la misma que ha facilitado compartir y capturar el día a día en el Gran Camino Inca durante los últimos 127 días.

Tuvimos algunas capturas tomadas por fotógrafos profesionales en el norte de la expedición, sin embargo, la mayoría de las fotografías se realizaron con un IPhone 7. Esto se conecta fácilmente a un I-pad, montado con un teclado inalámbrico para escribir historias diarias. También tenemos un BGAN 510, un módem por satélite inalámbrico para los momentos que estuvimos totalmente fuera de red, y luego un teléfono celular adicional para capturar los datos locales, que también sirve como un módem inalámbrico a una fracción del costo del satélite. Añadimos unos buenos cargadores de baterías y con esto podemos compartir en tiempo real algunas de las partes más remotas del planeta todos los días con todos ustedes.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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From left to right...Battery charger, IPad in wireless keyboard case, cell phone to catch local data service, BGAN 510 satellite modem
Political banner in Ancahuasi
The Great Inca Trail between Tarawasi and Killarumiyoq

 

Day 128 - On the footsteps of the capital Inca city

From last night’s camp at the interpretation center at Killarumiyoq in Ancahuasi, we departed on the Inca Trail toward Izcuchaca, which surprisingly had signage of the Inca road in route to Zurite. It’s been one of a handful of short sections over 1,500 miles on the Great Inca Trail in which an effort has been made to help trekkers follow the trail...A surprise for sure, and a signal of an increased focuse on tourism in the Cusco region.

Killarumiyoq and Zurite, the two Inca sites which the signed trail connect, are impressive themselves. Killarumiyoq has a large carving of a half-moon shape amongst a massive rock, alongside a temple dedicated to water. Zurite just five miles down the trail has a massive set of Inca terraces that occupy most of a mountainside. We can feel the Inca capital city of Cusco close, just in the level and quality of Inca architecture since we crossed the Apurimac.

Tourism in and around the city of Cusco and Machu Picchu is massive, which brings along with it some downsides. But there is no doubt that the improvement in social indicators and infrastructure overall in the region is being driven by economic activity from outside visitors. Maybe one day the Great Inca Trail will help distribute the intensity and economic benefits of tourism to other parts of the Andes beyond Cusco and a larger swath of Peruvians.

Nick Stanziano
Chief Explorer
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Día 128 – Encontrando huellas de la capital Inca

Desde el centro de interpretación de Killarumiyoq en Ancahuasi en donde armamos el campamento para pasar la noche partimos nuevamente por El Camino Inca mientras buscábamos llegar a Izcuchaca, que sorprendentemente estaba señalizado en la ruta de Zurite. Este ha sido un conjunto de 2400 kilómetros con tramos cortos en El Gran Camino Inca en el que se ha hecho un esfuerzo para ayudar a los viajeros y caminantes a no perder el camino... Una grata sorpresa y una señal del crecimiento y trabajo en el turismo en la región Cusco.

Killarumiyoq y Zurite, los dos sitios Inca conectado por este tramo del camino son impresionantes. Killarumiyoq tiene un gran tallado de forma de media luna en una roca maciza, ubicada al lado de un templo de adoración al agua. Zurite a sólo ocho kilómetros tiene un conjunto de terrazas incaicas que ocupan la mayor parte de la ladera de una montaña. Podemos sentir la cercanía a la capital incaica de Cusco por el nivel y calidad de la arquitectura inca que hemos encontrado desde que salimos de Apurímac.

El turismo dentro y alrededor de la ciudad de Cusco y Machu Picchu es enorme, lo que trae consigo algunas desventajas. Pero no hay duda de que la mejora de los indicadores sociales y la infraestructura en general en la región está siendo impulsada por la actividad económica de visitantes externos. Tal vez un día El Gran Camino Inca ayudará a distribuir la intensidad y los beneficios económicos del turismo a otras partes de los Andes más allá de Cusco beneficiando a un mayor número de peruanos.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

A close-up of the carving at Killarumiyoq
The half moon shaped carving at Killarumiyoq
The temple dedicated to water at Killarumiyoq

 

A stretch of the Inca Trail between Killarumiyoq and Zurite

Day 129 - Our last camp

Tomorrow is the day we complete our one-hundred-and-thirty-day journey on the Great Inca Trail. We will walk from the municipal stadium at #Poroy up to the #TicaTicaArch, entering Cusco and down to the Plaza de Armas. We will make the final walk with dozens, if not hundreds of others who will join us on our public walk to promote the conservation of the Qhapaq Ñan.

Since our departure from Cuenca, Ecuador on April 14th, our experience on the Great Inca Trail has changed all of us in some way. It’s been an adventure of lifetime, walking the spine of the Andes mountains, along one of the greatest ancient roads of mankind.

I hope that this humble journal, that was only able to scratch the surface of our daily adventures and the complex #archeology and #routes of the Inca, has inspired a new generation of #explorers and protectors of this great road. Because as mankind, it’s imperative that we don’t forget nor, lose the physical remanence of our past that will guide us into the future.

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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129 – Última noche en nuestro campamento

Mañana caminaremos el último día, el viaje número ciento treinta por El Gran Camino Inca. Caminaremos desde el estadio municipal de #Poroy hasta el arco de #TicaTica entrando a la ciudad de Cusco y bajando a la Plaza de Armas. Haremos la caminata final con docenas, si no son cientos de otros que se unirán a nosotros en nuestro paso para promover la conservación del Qhapaq Ñan.

Desde nuestra salida de Cuenca, Ecuador el 14 de abril, la experiencia en El Gran Camino Inca nos ha cambiado a todos de alguna manera. Ha sido una aventura de toda la vida, caminando por la espina dorsal de los Andes, a lo largo de uno de los antiguos caminos de la humanidad.

Espero que este humilde viaje que sólo pudo explorar la superficie con nuestras aventuras cotidianas y la compleja arqueología y rutas del Inca, haya inspirado a una nueva generación de exploradores y protectores de este gran camino. Porque como humanidad, es imperativo que no se olvide ni se pierda la remanencia física de nuestro pasado que nos guiará hacia el futuro.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

 

Day 130 - Our arrival to Cusco

 

From our camp at the stadium in Poroy, the expedition departed for its final time in route to the Plaza de Armas in Cusco...And to celebrate our journey’s completion, we were joined by more than a hundred friends, family and local officials.

It was a grand sight to see as we climbed up the Great Inca Trail that ascends to the Tica Tica arch. The arch signals the official entrance into Cusco and a sacred place where tribute and ceremony would be done for pilgrims entering the capital during Inca times. It is said that as late as the 1960’s, people would bow and take off their hats when entering Cusco through the arch.

For the expedition, it was a profound moment, even with news cameras scurrying about, as Valentin prepared and offered a payment to the Pachamama, consisting of burying alpaca fat wrapped in coca leaves among other offerings. We had been humbled by the power and massiveness of Mother Nature, and it was time to pay our respects.

From the arch, we dropped into Cusco, reaching calle Saphi for our last 1000 feet where the expedition was greeted by a street lined with people holding Peruvian flags and blowing conch shells. When we entered the main plaza and the very center of the Inca world, the crowd swelled with curious onlookers taking pictures of the sight as we hugged all those important to this grand adventure.

We had realized a dream of walking the Great Inca Trail across the Andes for 130 days…An adventure that has forever changed us, and we hope, the future trajectory of one of the most important roads of pre-industrial man...the Qhapaq Ñan!

-The End-

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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Día 130 - Llegada a Cusco

Partimos desde el último campamento ubicado en el estadio de Poroy, en dirección a la plaza de armas de Cusco finalizando así esta gran expedición.  Y para este importante momento se unieron a nuestra celebración más de un centenar de amigos, familiares y funcionarios de la localidad.

Fue un lujo poder ver nuevamente El Gran Camino Inca mientras subíamos al arco de Tica Tica. El arco señala la entrada oficial al Cusco y un lugar sagrado en donde se realizaba el homenaje y la ceremonia de los peregrinos que ingresaban a la capital durante los tiempos incaicos. Se dice que, hasta la década de 1960, la gente se inclinaba y se quitaba los sombreros al entrar en Cusco a través del arco.

Para todos los miembros de la expedición, fue un momento profundo, incluso con cámaras que querían captar la noticia y que se encontraban cerca corriendo mientras Valentin preparaba y ofrecía un pago a la Pachamama, que consiste en enterrar la grasa de alpaca envuelto en hojas de coca, entre otras ofertas. Habíamos estado agradecidos por el poder y la masa de la madre naturaleza, y era hora de pagar nuestros respetos.

Desde el arco continuamos descendiendo a la plaza de armas de Cusco, llegando a la calle Saphi para los últimos 300 metros donde nos esperaban muchas personas sosteniendo en sus manos banderas peruanas sobre las aceras de una calle mientras se escuchaban los sonidos generados por el soplo de unas conchas. Cuando entramos a la plaza principal, al mismo centro del mundo incaico, el grupo creció con espectadores curiosos que tomaban fotos de lo que ocurría mientras abrazábamos a todos aquellos miembros importantes de esta gran aventura.

Habíamos logrado y realizado un sueño, caminar por El Gran Camino Inca a través de los Andes durante 130 días ... Una aventura que nos ha cambiado para siempre, y esperamos que de la misma manera haya cambiado el futuro de uno de los caminos más importantes del hombre preindustrial ... ¡El Qhapaq Ñan!

-Fin-

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

 

In Appreciation

Executing the Great Inca Trail Expedition of 2017 required the help of many people and companies. The expedition itself is just one piece of a much larger story and project in which a few key companies have banded together to promote the conservation of the Qhapaq Ñan. The expedition was completely funded by the private sector, with no formal involvement from the governments of Ecuador, Peru. 

First and foremost, a big thank you to 
LimaTours. Its team of dedicated professionals funded much of the expedition and provided its logistical backbone. Its Directors, Jose Octavio Pedraza and François Morin, put their trust and support behind the project from the very early stages. Miluska Galdo and Diego Gordillo gave their hearts in all aspects of the project. Paloma Prevost was key in the execution of daily logistics with considerable support from Gabriela Montero and Karhen Flores. Lima Tours…Your team rocks and should be extremely proud of what you’ve accomplished. 

Km Cero - Turismo has been fundamental in the storytelling of this journey and has been a relentless supporter of not only this project, but many others that aim to make the tourism industry more ethical and sustainable. Specifically, Rodrigo Cabrera and Christian Declercq for helping me tell the story through video and pictures from afar. Geraldyne Longoria dedicatedly managed and updated the wonderful maps published along the way. 

And our partners in Ecuador... Emma Morgan with Original Ecuador in Quito, Carlos Ventimilla with EXPEDICIONES APULLACTA ECUADOR in Cuenca, graciously dedicated their time to make sure our team of Peruvians had the support we needed from our neighbors to the north. Lauro Guaillas Guaillas with Saraurku - Turismo Saraguro, was especially critical in the south of Ecuador, guiding us and even putting shoes on the horses. 

Tour Operator Cordillera Blanca and its owner Nelson Mejia Romero has given their time and operational expertise throughout our entire walk through the Cordillera Blanca during month three. As well as the hard-working team of arrieros from Canrey Chica in Ancash, Rolando, Edder, Robert, Juan and Percy.

SA Expeditions, who brought the dream of this expedition to the table has been blessed to have a director like Riva Bacquet, who brilliantly managed our company in my absence, and made sure nothing fell through the cracks. Ali Moreno, who for 130 straight days, translated my stories from English to Spanish and gave her heart and soul to telling the story of The Great Inca Trail. Carrie Shapiro, dedicatedly managed our social media reach, targeting audiences in the digital realm that was critical to building awareness of the Inca road…. And the team of SA Expeditions destination experts... Staci SteeleJean O'HalloranJenny Byrnesara henselKim LearyAlexa BermudezCorey Cruzado JayArina Mueller...You should be proud of your daily efforts which are critical in ensuring the necessary capital that funds SA Expeditions conservation activities on the Qhapaq Ñan.

And to all those who supported us not under the banner of any company flag. Kevin Floerke walked with us for a month in the Cordillera Blanca, capturing many of the most incredible pictures and videos of the trek, and has been an important ambassador for the project. Camilo Abad, who came looking for us on his mule in the remote area near Aypate, walking with us for a week through what was probably the hardest and muddiest section of the expedition. Shanta in Vilcabamba, with his selfless support in southern Ecuador and his tasty culebra cane liquor. 

One of the pillars of our expedition was about proving the use of llamas on an Inca road that was designed for them 600 years ago. Tito, Antonio, Cero and Fidel, all from the region of Tanta, Peru, bestowed their cultural heritage of using llamas (camelids) to carry loads, a practice that has declined and almost disappeared since the Spanish Conquest and the introduction of hooved animals. 

And to Ricardo Espinosa Reyes, whose landmark expedition in 1999 from Quito, Ecuador to La Paz, Bolivia first brought the Inca road out from small academic circles into the wider world. His publishing of “La Gran Ruta Inca” and the accompanying maps were our expeditions bible. Ricardo’s vision of the Grand Ruta Inca down the spine of the Andes is still realizing itself today. 

I would also like to thank just some of our most active fans on social media, whose comments encouraged us along the way. The expedition’s routine of walking all day, sending correspondence and attending to personal care made it nearly impossible to interact with your comments. Thank you to…. 
Ted DziadkiewiczLarissa Cha ZegMapi BudJimmy Abel Calle Gallo, Victoria Donovan-Cloud, Mike AllenDiego ArellanoCroz CrosbieHernan Valdizan CarrascoDoug Foley IIPhilo Tree, Vicky E. Hinostroza, Amoroso Machupicchu, Julia Molina, Janet Welch, Sonia Ortiz, Miguel Landa, Jose Perez, Paul Chacon SalomaJherson Nampa Romero, Harry Tyler, Ray ArmijoManuel Quispe Cahuana.

And of course, the core walking team itself…Valentin Laucata Sinchi our elder Quechua ambassador, whose knowledge of the Andes we could have not done without. Flavio Usca Pauccar, who made sure we were fed every day. And Alipio Flores Quispe, who selflessly gave his muscle and heart to the daily work of the team…And John Leivers, our wise elder whose knowledge of the Inca road system and long-distance expeditions was indispensable. These four and myself have shared an experience and camaraderie over the last 130 days that words cannot express and I am grateful for that. 

And lastly, I would like to dedicate the 130 days of this journal to my late father Robert Stanziano...My partner in countless adventures across the Sierra Nevada mountains of California and the one who instilled in me, an importance of the past. Without his dedication and love, I would have never arrived at the Andes with a backpack twelve years ago to find my frontier. 

Nick Stanziano
Chief Explorer
SA Expeditions

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Agradecimiento

La ejecución de la expedición “El Gran Camino Inca” realizada este 2017, demandó un trabajo en conjunto de muchas personas y empresas. La expedición en sí es sólo una parte de una compleja historia y un gran proyecto en donde estas empresas claves se unieron para promover la conservación del Qhapaq Ñan. La expedición fue financiada al 100% por el sector privado, sin la participación formal de los gobiernos de Ecuador o Perú.

En primer lugar, quiero agradecer a Lima Tours que financió gran parte de la expedición, agradecer al equipo de profesionales dedicados quienes proveyeron la logística, la columna vertebral de este gran proyecto. Los directores de Lima Tours, José Pedraza y Francois Morin, apostaron con confianza y brindaron su apoyo al proyecto desde las primeras etapas. Miluska Galdo y Diego Gordillo pusieron todo su corazón en este proyecto. Paloma Prevost fue clave en la ejecución de la logística de manera diaria junto al apoyo de Gabriela Montero y Karhen Flores. Solo puedo decir a Lima Tours que tienen un gran equipo comprometido y deben estar muy orgullosos por el gran trabajo y los logros alcanzados.

KM Cero fue pieza fundamental en la narración durante los cuatro meses que duró el viaje. Además, es un apasionado defensor no sólo de este proyecto, sino de muchos otros que pretenden hacer que la industria del turismo sea ética y sostenible. Quiero agradecer específicamente a Rodrigo Cabrera y Christian Declercq quienes ayudaron a contar la historia a través de videos y fotos desde lejos. Geraldyne Longoria gestionó y actualizó los maravillosos mapas publicados a lo largo del camino.

También quiero agradecer a nuestros socios en Ecuador. Emma Morgan con Original Ecuador, en Quito, y Carlos Ventimilla con Apullacta, en Cuenca, quienes dedicaron amablemente parte de su tiempo para asegurar que nuestro equipo de peruanos contáramos con el apoyo que necesitábamos de nuestros vecinos del norte. También, gracias a Lauro Guaillas con Saraurku Tours, en Saraguro, quien fue un pilar trascendental en el sur de Ecuador, guiándonos e incluso colocando herraduras a los caballos.

Gracias al Operador, Cordillera Blanca, y a su dueño Nelson Mejia, quien brindó tiempo y experiencia en las operaciones durante toda nuestra caminata a través de la Cordillera de los Andes, mientras transcurría el mes número tres de la expedición. Gracias además al equipo de arrieros Rolando, Edder, Robert, Juan y Percy, quienes llegaron de Canrey Chica en Ancash, por el arduo trabajo realizado. 

SA Expeditions, que puso la idea de esta expedición sobre la mesa, tiene la bendición de contar con una directora como Riva Bacquet, quien de manera brillante manejó nuestra compañía en mi ausencia y se aseguró de que nada se desmorone. Alicia Moreno durante 130 días seguidos, tradujo mis historias del inglés al español relatando con espíritu cada blog de “El Gran Camino Inca”. Carrie Shapiro dirigió con dedicación nuestro alcance en redes sociales, dirigiéndose al público crítico en el ámbito digital para crear conciencia del Camino Inca. El equipo de expertas en destinos de SA Expeditions, Staci Steele, Jeanie O'Halloran, Jenny Byrne, Sara Hensel, Kim Leary, Alexa Bermudez, Corey Jay y Arina Mueller, deben sentirse orgullosas por el trabajo y gran esfuerzo dado diariamente, críticos para asegurar el capital necesario que financia las actividades de conservación de SA Expeditions en el Qhapaq Ñan.

Gracias a todos aquellos que nos apoyaron de manera independiente bajo ningún nombre o bandera de alguna compañía. Kevin Floerke estuvo con nosotros caminando por un mes en la Cordillera Blanca, capturando muchas de las imágenes y videos sobresalientes de la caminata y ha sido un importante embajador para el proyecto. Camilo Abad, que nos buscó junto a una mula en la remota zona cerca de Aypate, caminó con nosotros durante una semana a través de lo que probablemente fue la sección más dura y más fangosa en la expedición. Gracias también a Shanta en Vilcabamba, por su abnegado apoyo en el sur de Ecuador y su sabroso licor de caña de culebra.

Una de las tareas en nuestra expedición fue probar el uso de llamas en el camino inca que fue diseñada para ellas hace 600 años. Tito, Antonio, Cero y Fidel, pertenecientes a la región de Tanta, Perú, brindaron sus llamas, patrimonio cultural, como uso de animales de carga, una práctica que ha disminuido y casi desaparecido desde la Conquista Española por la introducción de otros animales que cumplen esta función.

Gracias también a Ricardo Espinosa Reyes cuya expedición histórica en 1999, partiendo de Quito, Ecuador y llegando a La Paz, Bolivia, mostró el camino inca y gracias esto pasó de ser conocido por pequeños círculos académicos a ser conocido por el resto del mundo. La publicación de su libro "La Gran Ruta Inca" y los mapas dentro de este fueron una biblia para nuestra expedición. La visión de Ricardo se sigue poniendo en práctica hoy en día sobre La Gran Ruta Inca, la espina dorsal de los Andes.

También me gustaría dar gracias a algunos de nuestros fans más activos en redes sociales, cuyos comentarios nos dieron ánimo en el camino. La rutina diaria de la expedición, caminar todo el día, enviar la correspondencia y asistir al personal hubiera sido casi imposible de sobre llevar si no hubiéramos tenido interacción por medio de sus comentarios. Gracias Ted Dziadkiewiz, Larissa Cha Zeg, Mapi Bud, Jimmy Abel Calle Gallo, Victoria Donovan-Cloud, Mike Allen, Diego Arellano, Croz Crosbie, Hernan Valdizan Carrasco, Doug Foley, Philo Tree, Vicky E. Hinostroza, Amoroso Machupicchu, Julia Molina, Janet Welch, Sonia Ortiz, Miguel Landa, José Pérez, Paul Chacón Saloma, Jherson Nampo Romero, Harry Tyler, Ray Armijo y Manuel Quispe Cahuana.

Muchas gracias al núcleo del equipo de expedición, Valentín Laucata Sinchi, veterano embajador quechua, sin cuyo conocimiento de los Andes no podríamos haber realizado la expedición. Flavio Usca Pauccar, quien se aseguró de manera diaria que todos estuviéramos bien alimentados. Y Alipio Flores Quispe, que desinteresadamente puso su esfuerzo físico y corazón al trabajo cotidiano del equipo. Gracias a John Leivers, nuestro sabio veterano cuyo conocimiento de los caminos incas y expediciones de larga distancia fue indispensable. Ellos cuatro y yo hemos compartido una experiencia de confianza y camaradería en los últimos 130 días. Las palabras quedan cortas y no pueden expresar lo agradecido que me encuentro por esto.

Finalmente, quiero decirles que dedicó estos 130 días de historias a mi difunto padre Robert Stanziano. Él fue mi compañero en innumerables aventuras a través de las montañas de Sierra Nevada en California y fue él quien me inculcó la importancia del pasado. Sin su dedicación y amor, no habría llegado hace doce años a los Andes con una mochila para encontrar mi destino.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions