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The Great Inca Trail

The Great Inca Trail - Part VII

Published July 22, 2017 by Nick Stanziano

Secondary Categories: Founder

Day 90 - It was literally a “llama train”

After more than three months and 1,500 miles walking south on the Great Inca Trail from Cuenca to Cusco, we’ve encountered quite the variation of paths. Today though was a first in that we actually travelled on train tracks with the llamas...With our llama train.

From the pampa at Junin, the great Inca road disappears under a modern highway and rail line that runs parallel. For 13 miles, we walked the entire first half of the day with our llamas on the tracks. It took until mid-afternoon to finally get a glimpse of the Qhapaq Nan, leaving the tracks disappearing into the high puna towards the town of Cocha.

By the time we got to a suitable camp with water and grass for the animals, it was getting dark and really cold. At 14,000 feet, the temperature dropped below 15 degrees fahrenheit, freezing everything from the tents and nearly the team. I’ve realized after last night that we need some more blankets to get us through the cold dry winter of the high Andes until our arrival to Cusco.

Nick Stanziano

Chief Explorer

SA Expeditions

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Día 90 - Fue literalmente un "tren de llamas"

Después de más de tres meses y 2,400 kilómetros caminando hacia el sur desde Cuenca a Cusco, sobre El Gran Camino Inca, hemos podido encontrar gran diferencia en algunos tramos del camino. Hoy, fue la primera vez que viajamos en las vías del tren con las llamas… con nuestro tren de llamas.

Desde la pampa de Junín, El Gran Camino Inca desaparece bajo una moderna línea de autopista y ferrocarril que avanzan de manera paralela. Durante 20 kilómetros y durante la primera mitad del día caminamos con nuestras llamas sobre estas vías. Tardamos hasta mediados de la tarde para finalmente poder ubicar el Qhapaq Ñan, dejando la autopista y líneas férreas en la puna alta mientras nos dirigíamos a la ciudad de Cocha.

Para el momento en que encontramos y nos instalamos en un campamento adecuado con agua y hierba para los animales, estaba oscureciendo y empezó a hacer mucho frío. A 4,300 m.s.n.m, la temperatura bajó a -10ºC, congelando las tiendas de campamento y a todo el equipo. Me he dado cuenta después de esta noche que necesitamos más mantas para sobrellevar el seco y frío invierno en los altos Andes hasta nuestra llegada a la ciudad de Cusco.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

 

Finally getting off the train tracks, we caught the Great Inca trail towards Cocha.
Our frozen camp upon waking up.

 

Day 91 - The Tarmeños of Tarmatambo

We woke up to such cold that it what was essentially a walk-in freezer at 14,000 feet, only with pretty #mountains around. Thankfully the bright hot sun began to penetrate camp at 7am, thawing life out. After weeks of being immersed in nature’s choreography, you understand why the Incas worshipped the #sun above all other #deities. I almost got on the ground with my #cocaleaves and started chanting myself, so relieved of the sun’s arrival.

From camp at #TierraBlanca, the Great Inca Trail continues towards #Cochas before dropping to the #Tarma river. It’s then a climb around a big mountain to the hillside #Inca citadel of #Tarmatambo. The main plaza of the Incas is now the town’s stadium with terraces rising from three directions.

We tracked down the mayor, Valerio Felix, who was a welcoming Tarmeño, receiving us with his #QhapaqÑan hat and giving us to permission to camp on the field.  He proudly boasted about the importance of Tarmatambo in the Inca empire as he showed us the #Incawasi (Inca’s house), wonderfully preserved with some of its original plaster over the stones.

Nick Stanziano

Chief Explorer

SA Expeditions

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Día 91 - Los Tarmeños de Tarmatambo

Despertamos con una temperatura tan baja que parecía que estábamos dentro de un congelador a 4,300 m.s.n.m. con la única diferencia de que estábamos rodeados de bellas montañas. Afortunadamente, el sol empezó a nacer, brillando y calentando todo desde las siete de la mañana, penetrando en las carpas mientras se iba descongelando todo. Después de semanas de estar inmersos en la naturaleza, uno es capaz de entender por qué los #Incas adoraban al #sol sobre todas las demás deidades. Yo mismo casi me arrodillé en el suelo con mis hojas de coca a punto de cantar, tan aliviado por la llegada del sol.

Desde el campamento de Tierra Blanca, #ElGranCaminoInca continúa hacia #Cochas antes de descender al río #Tarma. Luego encontramos una subida que va alrededor de una montaña grande hacia la ciudadela inca de Tarmatambo. La plaza principal de los Incas es en la actualidad el estadio de la ciudad con terrazas que suben desde tres direcciones.

Buscamos al alcalde, Valerio Félix, quien es un acogedor #Tarmeño. Él nos recibió con su sombrero Qhapaq Ñan y nos dio el permiso para acampar en el campo. Se llenaba de orgullo por la importancia de Tarmatambo en el imperio inca al mismo tiempo que nos mostraba el Incawasi (Casa del Inca), la misma que estaba maravillosamente conservada con algunos de los yesos originales sobre las piedras.

 

Nick Stanziano

Jefe Explorador

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The Inca road gets cover in Andean grasses over a pass.

 

A view of Tarmatambo from the Great Inca Trail.
A view of Tarmatambo from the Great Inca Trail.

 

Day 92 - The Great Inca Trail from Tarmatambo to El Tingo

If there was ever a routine day on #TheGreatIncaTrail, today might have been it. For half the day, we had a beautiful 20-foot-wide trail, mixed in with a few kilometers of pavement. A llama went swimming in a head deep pool of water, complete with a tent and first aid kit on its back. The weather was good, the animals were fast.

John separated from the team in the morning and sleuthed around #Huaricolca to visit the small museum there and find local #archeology. As he often does, he quickly befriends the local expert and ended up eating potatoes and seeing a purported 10,000-year-old cave painting. The arrieros and myself were making miles, getting to camp at #ElTingo while the sun was still up. John’s always the team’s reminder to slow down and explore the surroundings, reconvening with the team at dinner.

Those of us that arrived to camp earlier, dried out the tents, had tea, ate popcorn, talked with neighbors and sun bathed before the freeze...Just a routine day on the Great Inca Trail.

Nick Stanziano

Chief Explorer

SA Expeditions

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Día 92 - El Gran Camino Inca desde Tarmatambo a El Tingo

Si en algún momento hubiera un día rutinario en #ElGranCaminoInca, ese día podría haber sido hoy. Durante la mitad del día, avanzamos por un hermoso tramo de seis metros de ancho, mezclado con sólo unos pocos kilómetros de asfalto. Una de nuestras llamas fue a nadar en una piscina profunda, sin darnos tiempo de quitarle la tienda de campaña y botiquín de primeros auxilios que llevaba en la espalda. Teníamos buen clima y los animales un ritmo rápido.

John se separó del equipo por la mañana y se dedicó a recorrer #Huaricolca, buscando arqueología local y visitando el pequeño museo. Él a menudo, y rápidamente, hace amistad con los expertos locales. Es así como hoy terminó comiendo patatas y viendo una supuesta pintura rupestre de 10.000 años de antigüedad. Los arrieros y yo estábamos avanzando varios kilómetros para finalmente llegar al campamento en #ElTingo, mientras el sol todavía nos acompañaba. John siempre nos hace recordar que debemos frenar un poco y explorar los alrededores para luego reunirnos todos los miembros del equipo durante la cena.

Aquellos que llegamos al campamento antes, secamos las tiendas, tomámos té, comímos palomitas de maíz, hablábamos con los vecinos y nos bañábamos antes de que empiece a descender más la temperatura... Sólo un día de rutina en el Gran Camino Inca.

Nick Stanziano

Jefe Explorador
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Day 93 - Jauja and Xauxa

From El Tingo, #TheGreatIncaTrail continues above the modern highway until #Acolla, where it disappears under fields and houses of the growing town. From there we walked on a mostly dirt path that travelled parallel to the highway until arriving to #Jauja, a major waypoint in our #journey.

Modern Jauja, spelled Xauxa when referring to the #Inca city and administration center that preceded it, is a small, but bustling city in the #Peruvian Andes. Jauja also begins one of the most important transversal #QhapaqÑan that passes the great Inca steps of #Pariacaca in route to the coast at #Pachacamac. It was this westerly route from Xauxa that played a big role in Inca #Pachacutec conquering the cultures on the Peruvian coast near modern day #Lima.

Going back 2000 miles on this blog, you can find our team’s exploration last year of this transversal Inca road, where we finished in #Antioquia with Tito and his llamas from Tanta. This year in Juaja though, it’s all about the longitudinal Inca road from northern Inca capital at #Tomebamba and its southerly march down the center of the Andes to #Cusco.

Nick Stanziano

Chief Explorer

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Día 93 - Jauja y Xauxa

Desde El Tingo, #ElGranCaminoInca continúa de manera paralela por encima de la carretera moderna mientras llegamos a Acolla, en donde desaparece bajo los campos y casas de la ciudad en crecimiento. Llegamos sobre este mismo camino paralelo a Jauja, una parada importante en nuestro viaje.

Escribimos Xauxa al referirnos sobre la ciudad del Inca y centro de administración de la época. En la actualidad, Jauja es una ciudad pequeña, pero con bastante movimiento en los Andes peruanos y desde donde también comienza uno de los más importantes transversales del Qhapaq Ñan, que atraviesa los grandes peldaños Incas de #Pariacaca, camino a la costa peruana, en dirección a #Pachacamac. Fue esta ruta occidental la que jugó un gran papel en la conquista del Inca #Pachacutec sobre las culturas en la costa peruana cerca de la ciudad moderna de Lima.

Retrocediendo 3,200 kilómetros en este blog, se puede encontrar la exploración que realizó nuestro equipo el año pasado sobre esta carretera transversal Incaica, llegando a Antioquia desde Tanta, junto a Tito y sus llamas.
Sin embargo, este año, se trata de la carretera inca longitudinal de la capital Inca del norte, Tomebamba, y su marcha hacia el sur del centro de los Andes, a Cusco.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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The Great Inca Trail above the modern highway to Jauja
The Great Inca Trail winds alongside the modern highway on the right. 

 

Day 94 – Peru’s First Capital

Hatun Xauxa, as #Jauja was is known in #Quechua, was a critical administration center of the #Incaempire. When the Spanish sealed the conquest of Peru by taking Cusco in 1533, Francisco #Pizarro, named Santa Fe de Hatun Xauxa (Jauja) Peru’s first capital. It wasn’t until 1535 when Peru’s capital moved to Lima, due to its proximity to the port of #Callao, thus facilitating easier exportation of Inca gold to Spain.

Today, Jauja has a population of approximately 20,000 people. It’s a welcoming place, an hour from the much larger city of #Huancayo which encompasses nearly a million people. While Huancayo overshadows Jauja in size and economy, the municipality of Jauja works hard to promote and uphold their cultural heritage through tourism. In fact, officials in town (and the neighboring district of #Sausa) and the ministry of culture have a ceremony to launch the a new #archeological project on the #QhapaqÑan that will coincide with our departure tomorrow.

As usual, John sleuthed around city hall, meeting local officials and letting them know about our expeditions. Tomorrow we'll be bringing the llamas and team to the ceremony, serving as an example that there really are people from faraway places that value #TheGreatIncaTrail beyond its use as a field or flat stones to build a house.

Nick Stanziano

Chief Explorer

SA Expeditions

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Día 94 – La Primera Capital del Perú

#Jauja, o Hatun Xauxa en quechua, fue un centro administrativo importante durante el #ImperioInca. Cuando los españoles sellaron la conquista de Perú tomando Cusco en 1533, #FranciscoPizarro, nombró a Santa Fe de Hatun Xauxa como la primera capital del Perú. No fue hasta el año 1535 cuando la capital peruana fue cambiada a Lima, debido a la proximidad al puerto del #Callao, lo que facilitó la exportación del oro inca a España.

En la actualidad, Jauja tiene una población de aproximadamente 20.000 personas. Es un lugar acogedor, a una hora de la ciudad de #Huancayo que es mucho más grande y abarca casi un millón de personas. Mientras que Huancayo empequeñece a Jauja en tamaño y economía, el municipio de Jauja trabaja duro para promover y mantener el patrimonio cultural a través del turismo. De hecho, los funcionarios de la ciudad, junto a los vecinos del distrito de Sausa y el ministerio de cultura tienen una ceremonia para lanzar el nuevo proyecto #arqueológico sobre el #QhapaqÑan, evento que coincide con nuestra despedida mañana.

Como es de costumbre, John se acercó a los funcionarios locales y les hizo saber sobre nuestra expedición. Mañana llegaremos con nuestras llamas a la ceremonia, sirviendo como claro ejemplo de que realmente hay personas que llegan desde diversos lugares y que valoran y entienden #ElGranCaminoÍnca, más allá del básico uso de sus piedras o superficies para construir una casa.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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The ceremony with the municipality of Jauja and the ministry. Flavio and Valentine participated with their traditional garb from Cusco
Map Ondores-Vilcashuaman

 

Day 95 – Long-distance trekking in Peru

The tiny niche of long-distance #trekking on the #QhapaqÑan is small. Today in #Jauja at the ministry event in #Sausa, I met Felipe Chaski Varela, one of a handful of people who have immerse themselves in the world of the Qhapaq Nan for more than 15 years. It’s also a name that we’ve encountered in many villages along the route, as one of the few people that have passed before us.

Among others, there is Megan Son who in 2006 walked the Inca road with Laurent Granier from Ecuador to Chile over two years, nearly twice the distance our expedition will trek in 2017. As well, Sebastian Jallade and Simon Dubois, who independently walked thousands of miles of #Incaroad, and El Caminante, Ricardo Espinosa, whose map we are following. This group as well as my walking partner for ninety-five days now, John Leivers, possibly totals all those who have continuously walked thousands of miles of the #Andean road network in contemporary times. Maybe there are others, but two years of preparation and more than 2,000 miles of walking on the Inca road, shows no evidence of anyone else.

If you compare this to the #PacificCrestTrail that goes 2,600 miles from #Mexico to #Canada, which more than 700 people per year complete, #TheGreatIncaTrail is virtually unknown as a long-distance trekking route. I’m convinced the future will bring others who will come to explore the road over months and years. And in doing so, increase its use as a pedestrian and animal byway. Thus, promoting its preservation, because when a road is not used, it disappears…

Nick Stanziano

Chief Explorer

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Día 95 - Trekking de larga distancia en Perú

Existe un pequeño nicho de personas que caminan largas distancias por el #QhapaqÑan. Hoy durante el evento organizado por el ministerio en #Sausa, conocí a Felipe Chaski Varela, una de las pocas personas que se han sumergido, al igual que nuestro equipo de expedición, en el mundo del Qhapaq Ñan por más de 15 años. Es también un nombre que sonó en muchas de las comunidades que hemos atravesado a lo largo de la ruta, ya que él es una de las pocas personas que ha pasado por estos caminos antes que nosotros.

También podemos mencionar a Megan Son, quien en 2006 caminó por este mismo camino Inca junto a Laurent Granier, partiendo desde Ecuador llegando a Chile por un lapso de dos años, por casi el doble de distancia en comparación a nuestra expedición este 2017. Además, Sebastián Jallade y Simon Dubois, quienes recorriendo varios miles de kilómetros del #CaminoInca de manera independiente, y El Caminante, Ricardo Espinosa, cuyo mapa lo plasmó en un libro que nos sirve de base y estamos siguiendo. Finalmente, John Leivers, mi socio de viaje durante noventa y cinco días totaliza posiblemente a todos los que han caminado miles de kilómetros de la red de carreteras #andinas en tiempos contemporáneos. Tal vez existen otras personas que también han atravesado este camino, pero dos años de preparación y más de 2.000 kilómetros de trayecto por la carretera Inca no nos muestra evidencia ni nos da nombres de alguien más.

Si se compara este Gran Camino con el #SenderoMacizodelPacifico, que va por 4,100 kilómetros de #México a #Canadá con más de 700 personas que completan la ruta por año, #ElGranCaminoInca es prácticamente desconocido como una ruta de trekking de larga distancia. Estoy convencido de que en el futuro otros vendrán a explorar la carretera durante meses y años. Y al ser así, se puede aumentar el uso como un camino peatonal y para los animales. De esta manera se promoverá su preservación, porque cuando no se usa un camino, desaparece.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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Day 96 - Passing through Huancayo

From our camp at #Conception along the rail tracks, the city of #Huancayo begins to absorb the small towns into its sprawl. To avoid bringing our llamas and horses into the dangerous melee of traffic and urban life, we put them all in a back of big truck with the gear, and drove them across. We landed in #Pucara on the other side, where we ascended the Inca trail to Marcavalle in the afternoon.

We camped on the pampa in front of city hall, that was also the main avenue of the small town. Half its residents must have come by to stare at the #llamas and watch camp set up. One women brought a big bag of local potatoes and young children ran amongst the tents.

From #Marcavalle, you could see Huancayo’s sprawl covering the vast #MontaroValley below. We were glad to be along the #Incatrail outside of the hustle and bustle of the city. And since it was my birthday, we also decided that we were going to drink a bottle of #Pisco to celebrate. It was a joyous night in Marcavalle.

Nick Stanziano

Chief Explorer

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Día 96 – Atravesando la ciudad de Huancayo

Desde el campamento ubicado en #Concepción a lo largo de las vías férreas, podemos observar como la ciudad de #Huancayo comienza a absorber a las pequeñas comunidades cercanas mientras se expande. Para evitar introducir a nuestras llamas y caballos al peligroso tránsito y vida urbana de esta ciudad tomamos la decisión de transportarlos en la parte trasera de un camión junto al equipo. Aterrizamos en #Pucara al otro lado de la ciudad en donde ascendimos por la tarde por el camino inca en dirección a Marcavalle.

Acampamos en una pampa frente al municipalidad, que también era parte de la avenida principal de este pueblo. La mitad de los residentes se acercaron al campamento a mirar a las #llamas y a todo el equipo. Una mujer nos regaló trajo una bolsa con gran cantidad de papas locales y los niños corrieron entre las tiendas de campaña.

Desde #Marcavalle se podía observar el crecimiento de Huancayo por el vasto #ValleDelMantario. Nos alegramos de estar sobre el #CaminoInca lejos del ajetreo y el bullicio de la ciudad. Y ya que era mi cumpleaños, decidimos que íbamos a celebrar con una botella de #Pisco. Fue una noche de alegría en Marcavalle.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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City Hall at Marcavalle
Valentine Sinchi along the Great Inca Trail

Day 97 - The Great Inca Trail has reappeared

We woke up to a freeze and a bit headache after the cheap# Pisco from the night before. John who was the only one that abstained and went to bed early, was chirpy as ever, synchronizing his compass as the sunrise crested over the mountains. Regardless, we stayed on schedule, finishing breakfast by seven AM and walking by eight.

We weren’t expecting much regarding the quality of preserved #Incaroad, but were completely surprised by a section that was monumental. Within a few hours from Marcavalle after ascending from #Pazos, you encounter a twenty-foot-wide road that drops four hundred feet in a series of #preserved #Incasteps. It then shoots across the large #pampa, just west of #Nahuimpuquio to Acostambo.

At #Acostambo, the Inca road begins its descent to #Izcuchaca at the #MontaroRiver, which is where we’ve set camp for the night. First thing in the morning we will descend in the canyon so we can climb out back to higher elevations by the afternoon. We then continue to climb the following days, reaching one of the highest points yet on our 2,000-mile expedition on #TheGreatIncaTrail.

Nick Stanziano

Chief Explorer

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Día 97 - El Gran Camino Inca reaparece

Hoy amaneció con la temperatura muy baja y todos teníamos un poco dolor de cabeza por haber tomado la noche anterior la botella de #pisco que no era de la mejor calidad. John, el único que se abstuvo de tomar pisco y quien se fue a la cama temprano, estaba como siempre con toda la energía que lo caracteriza, sincronizando su brújula con el amanecer sobre las montañas. A pesar de todo, cumplimos con el horario, terminando el desayuno a las siete de la mañana y empezando a caminar a las ocho.

No esperábamos encontrar tramos del #CaminoInca en perfectas condiciones, pero grande fue nuestra sorpresa cuando tuvimos frente a nosotros una sección monumental. A pocas horas de Marcavalle y después de ascender desde #Pazos, se encuentra un camino inca de casi 7 metros de ancho, que continua con 120 metros de escaleras incas bien conservadas para luego avanzar a través de la #pampa, justo al oeste de #Ñahuimpuquio hacia Acostambo.

El camino Inca comienza su descenso en #Acostambo en dirección a #Izcuchaca en el #RioMantaro, que es donde hemos establecido el campamento para esta noche. A primera hora de la mañana bajaremos por el cañón para poder ascender hacia los picos más altos. Luego continuaremos subiendo durante los siguientes días, alcanzando uno de los puntos más altos en nuestra expedición de 3,200 kilómetros en #ElGranCaminoInca.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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A flock of lambs passing in Pazos along the Great Inca Trail
Claro, a telecommunication giant welcomes your arrival to Acostambo along the Inca road.
A beautiful stretch of Inca road dropping into Nihuimpiquio

Day 98 - Old Roads Under the New

 

The Great Inca Trail from #Acostambo to #MariscalCáceres starts as a wide grassy road leaving town on what was clearly the main thoroughfare until the modern highway was built above. I couldn’t help but remember a recent trip down #Route66, which had been superseded by the building of #Interstate40 in the southwest #UnitedStates. While now there were no abandoned gas stations and #roadsideattractions for vehicles, the Inca road leaving Acostambo was lined with older, abandoned homes, used only locally for pedestrians and animals. The new car #highway is now where the commercial and human activity clusters.

 

For our expedition, it was smooth walking for most of the morning until #Casma, where the #Incatrail disappeared under the pavement in a narrow canyon with only space for one road. So, we walked the rest of the day to Mariscal Cáceres on the highway, imagining an #Inca stones below us. 

 

The route passes through #Izcuchaca, a quaint town with best preserved #colonialbridge we’ve seen, and besides the pavement and dodging big trucks with the #llamas, it was a nice. Upon arrival, the mayor let us camp on the town’s athletic fields and the grass was decent for the animals.

 

Nick Stanziano

Chief Explorer

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Día 98 – Caminos antiguos debajo del nuevo

 

El tramo de El Gran Camino Inca que sale de #Acostambo a #MariscalCáceres presenta un amplio camino y va presentando gran presencia de hierbas y pastizales mientras vamos dejando la ciudad por lo que claramente fue la vía principal, la misma que en la actualidad es la carretera moderna, construida sobre este camino inca antiguo. No pude evitar recordar y comparar una situación parecida a un viaje que realicé recientemente al suroeste de Estados Unidos, en la #Ruta66, porque de manera similar esta carretera fue reemplazada por un tramo moderno que se conoce como la #Interestatal40.  Aunque en esta no encontramos grifos abandonados ni #atracciones para visitar en la carretera, el Camino Inca que sale de Acostambo está acompañado por casas antiguas, abandonadas y usadas solamente por los peatones de las localidades y los animales. La nueva carretera para automóviles es ahora donde la mayoría de actividad comercial y gente se encuentran.

 

Para nuestra expedición, el trayecto se presentó sin problemas durante la mayor parte de la mañana hasta #Casma, donde el #CaminoInca desapareció bajo el pavimento en un estrecho cañón con espacio para un solo carril. Caminamos el resto del día en dirección a Mariscal Cáceres sobre esta nueva carretera, imaginando que estábamos sobre un Camino Inca de piedras.

 

La ruta pasa por #Izcuchaca, una pintoresca ciudad que tiene lo que consideramos el mejor y más preservado #puentecolonial que hemos visto hasta el momento, y a pesar de encontrarnos sobre  el pavimento, mientras avanzamos esquivando grandes camiones con las #llamas, fue un momento muy agradable. Al llegar, el alcalde nos dejó acampar en los campos de atletismo de la ciudad en donde habían pastizales perfectos para los animales.

 

Nick Stanziano

Jefe Explorador

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The colonial bridge at Izcuchaca
The llamas walking down the old Inca road below Acostambo
A view of Acostambo

Day 99 - It was all up, into the high Andes

 

From #MariscalCáceres, the Great Inca Trail goes straight up...All day long. From the #MantaroRiver, we climbed 5,500 feet for fifteen miles to the pass at 15,000 feet where we set camp. I feel like I did back in April when I was just acclimatizing to the trek and we were slogging through steep valleys in #Ecuador. Today was eight hours of intense hiking.

 

The llamas are happy with their #ichugrass and cold weather. Aypate and Charon Ventanas, our two horses, are calm and docile as always, nipping at the roots of the shrubby grasses. Flavio is busy in the cook tent with Alipio, chopping away at vegetables. Tito and his son Cero are pasturing the #llamas. Valentin climbed across the Puna to go talk with a local #campesino, making sure we’ve checked in with the neighbors. John did his daily freshening up and is now reviewing the maps and metrics on the Inca road forward...And I’m tired, writing this summary for the day.

 

We're in the middle of nowhere, with temperatures dropping to freezing soon. But we have #Huayno music, good food and a warm place to sleep along the Great Inca Trail. Life can’t be that bad…

 

Nick Stanziano

Chief Explorer

SA Expeditions

 

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Día 99 – Directo hasta arriba, hacia los altos Andes

 

Desde #MariscalCáceres, El Gran Camino Inca va directo hacia arriba durante todo el día. Desde el río Mantaro, subimos 1,700 metros por 24 kilómetros hasta el paso más alto a 4,600 m.s.n.m en donde finalmente ubicamos el campamento. La sensación que tengo ahora es la misma que tuve cuando en el mes de abril, y recién aclimatándonos a la caminata y llevábamos un ritmo lento a través de los valles empinados de #Ecuador. Hoy fueron ocho horas de intensa caminata.

 

Las llamas están felices con el #ichu y el clima frio. Aypate y Charon Ventanas, nuestros dos caballos, están tranquilos como siempre, mordiendo las raíces de los arbustos. Flavio está ocupado en la tienda de cocina con Alipio, cortando verduras. Tito y su hijo, Cero, están pastoreando a las #llamas. Valentín subió a las partes más altas para hablar con un #campesino del lugar, asegurándose de que los vecinos saben de nuestra presencia e intenciones. John preparó refresco, el mismo que prepara diariamente y ahora está revisando los mapas y métricas en el Camino Inca por el que nos tocará caminar en los próximos días... En mi caso, me siento cansado y estoy escribiendo este resumen del día.

 

Estamos en medio de la nada, con las temperaturas bajando a un punto casi de congelación. Sin embargo, tenemos música #Huayno, buena comida y un lugar cálido para dormir a lo largo del Gran Camino Inca. La vida no es tan mala…

 

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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Camp with Aypate and Charon Ventanas nipping at the roots of the shrubby grasses.
Tito and his son Cero. Our llameros from Tanta with us for the month.
Llamas on the hill as the sun sets.
John in all his splendor. 

Day 100 - A great day for a feast

 

Why humans celebrate multiples of ten, I can’t say. For our team though, 100 days and more than 1,500 miles trekking (since we started this expedition in #Cuenca, Ecuador at #Tomebamba) is notable enough to have a feast. And conveniently for us today, a campesino was butchering a fresh alpaca right along the road. We purchased an entire rear loin, along with fresh alpaca liver, heart and kidneys that will all go into a big alpaca soup. And because we had an excuse, we bought a bottle of rum to go with it all.

 

In contrast to the hellish ascent yesterday, the Inca road today was a gentle downhill that bisected the paved road to #Acobamba for much of it. We passed #Paucará in the early afternoon, arriving to another tiny community 20 miles southeast on the Great Inca Trail after our camp at the pass last night,

 

So, here’s to 100! A #hundred days retracing one of the most important and beautiful roads of pre-industrial man, the Qhapaq Ñan...And to fresh #alpaca soup!

 

Nick Stanziano
Chief Explorer
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Día 100 - Un gran día para una fiesta

No tengo idea de porqué los seres humanos celebran todos los números múltiplos de diez, pero para nuestro equipo, cumplir 100 días y haber cubierto más de 2,400 kilómetros - desde que iniciamos esta expedición en #Tomebamba, #Cuenca, Ecuador - es bastante justo tener un banquete de celebración. Convenientemente mientras caminábamos por El Gran Camino Inca encontramos a un campesino que estaba limpiando y cortando la carne fresca de una alpaca. Compramos un gran trozo lomo entero junto con el hígado, el corazón y los riñones que servirán para la preparación de una gran sopa. Y, porque teníamos una excusa, compramos una botella de ron completar la celebración.

A diferencia del arduo ascenso por las montañas que tuvimos que realizar ayer, el camino inca de hoy implicó un suave descenso que dividió la carretera asfaltada hacia #Acobamba durante gran parte de ella. Atravesamos #Paucará temprano por la tarde y llegamos a otra pequeña comunidad a 32 kilómetros de distancia del campamento que armamos la noche anterior sobre El Gran Camino Inca.

¡Llegamos al día número 100! 100 días recorriendo uno de los caminos más importantes y hermosos del hombre preindustrial, el Qhapaq Ñan. Y ahora es tiempo de probar la sopa de #alpaca recién preparada!

Nick Stanziano
Jefe Explorador
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Purchasing fresh butchered alpaca on the side of the road.
The Great Inca Trail near Paucara.
Valentine placing the offering into the earth. 
Valentine leading the team in a despacho (payment to the earth ceremony) at the start of the day.

Day 101 - Becoming part of the parade in Choclococha

 

Leaving our camp past #Paucará in the #adobe ruins of an old home, we ascended to Tori Rumi. Here we missed a critical veer to the east that takes the Great Inca Trail through Rumi Wasi and #Parcostambo, and instead met back up with the main Inca road at #Incapacchan. We had dropped to #Acobamba and reached #Incapacchan through #Choclococha. 

 

When we arrived to Choclococha, the entire town and surrounding schools were having a marching band #parade with hundreds of children, locals and officials. The llamas’ arrival created quite a stir with the kids, who rushed over to see an animal they rarely, if ever have seen in real life. At a certain point after that, the crowd directed their amazement at the team, coming from different parts of Peru and the world. 

 

Valentin spoke quechua with a crowd of old ladies who descended upon him, curious of his traditional hat from Cusco. At 6’4’’, I was nearly twice the size of most everyone, and found myself surrounded by dozens of school children curiously studying me, rushing to take pictures of me with their phones. It was all quite a spectacle for everyone involved. 

 

Nick Stanziano

Chief Explorer

SA Expeditions

 

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Día 101 – Formando parte del desfile en Choclococha

Hoy levantamos el campamento que armamos la noche anterior pasando Paucará en unas ruinas de una casa antigua de adobe, para empezar el ascenso hacia Tori Rumi. Aquí perdimos el punto que debíamos tomar y que llevaba por El Gran Camino Inca a través de Rumi Wasi y #Parcostambo, y en su lugar llegamos de nuevo a la carretera Inca principal en #Incapacchan. Habíamos descendido a #Acobamba y alcanzado #Incapacchan hacia #Choclococha.

Cuando llegamos a Choclococha, se estaba realizando un desfile en la ciudad con todas las escuelas de los alrededores y habían reunido a cientos de niños, vecinos y oficiales. La llegada de las llamas creó un gran revuelo con los niños, quienes se apresuraron y se acercaron para poder ver a un animal que era raro de ver y que algunos nunca habían visto en la vida real. Luego de esto la multitud dirigió su asombro a nuestro equipo, quienes venimos de diferentes partes del Perú y del mundo.

Valentin habló en quechua con un gran grupo de ancianas que se acercaron a él, curiosas del sombrero que llevaba puesto, el que era tradicional de Cusco. Con un metro noventa de alto, yo era casi del doble del tamaño que la mayoría de los que se encontraban en el lugar, y rápidamente me encontré rodeado de docenas de escolares que con mucha curiosidad me analizaban y quienes corrían para tomar fotos mías con sus celulares. Fue todo un espectáculo para todos los involucrados.

Nick Stanziano
Jefe Explorador
SA Expeditions

 

An old door along the Great Inca trail near Paucara
The marching band parade in Choclococha
The view down to Choclococha (Choclo-corn, Cocha-Lake)